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Flugzeug fängt unglaubliche Bilder von zwei Galaxien ein!

Das Teleskopflugzeug der NASA (SOFIA) verabschiedet sich nach seiner erfolgreichen Mission in der südlichen Hemisphäre von Chile. Mitte März traf es an seiner vorübergehenden Operationsbasis in Santiago de Chile ein, um Himmelsobjekte zu beobachten, die nur von diesen Breitengraden aus gesehen werden können.

SOFIA
So landete SOFIA auf dem internationalen Flughafen von Santiago de Chile. Credit: NASA.

Zum ersten Mal landete das Flugzeug des größten Teleskops der Welt Mitte März in Chile. Die NASA und ihr SOFIA-Missionspartner, das Deutsche Zentrum für Luft- und Raumfahrt (DLR), hatten beschlossen, Chile als Operationsbasis für ihre Weltraumerkundungen in dieser Hemisphäre zu nutzen. Das Flugzeug, eine hochmoderne Boeing 747, mit einem Teleskop, das das gesamte Infrarotspektrum beobachten kann, absolvierte seinen ersten Besuch in Südamerika.

Die Mission hatte ein strategisches Ziel: Während seiner sieben nächtlichen, zehnstündigen Wissenschaftsflüge konzentrierte sich SOFIA auf die Große und die Kleine Magellansche Wolke, zwei Galaxien, die gravitativ mit der Milchstraße verbunden sind und die laut der US-Weltraumbehörde in einigen Milliarden Jahren mit unserer Galaxie verschmelzen könnten. In seinem kurzen Einsatz untersuchte der Plan des Teleskops hauptsächlich diese Sternhaufen, da sie von Chile aus leicht zu beobachten sind.

Das Team aus 20 Astronomen und Ingenieuren nutzte auf seiner Mission nur ein einziges Instrument, das feldabbildende lineare Spektrometer im fernen Infrarotbereich, auch bekannt als FIFI-LS, das an Bord von SOFIA installiert war, um mehrere kritische Himmelsziele in der südlichen Hemisphäre zu beobachten.

Durch kleinräumige astronomische Beobachtungen der Großen Magellanschen Wolke könnten Wissenschaftler in der Lage sein, besser zu verstehen, wie sich die Sterne in der Frühzeit des Universums gebildet haben, erklärt die NASA. Die gewonnenen Bilder werden es ermöglichen, die erste Karte des ionisierten Kohlenstoffs in dieser Galaxie zu erstellen.

Abschied von SOFIA: Mission erfüllt!

Die Mission SOFIA (Stratospheric Observatory For Infrared Astronomy), die einzigartige Bilder von benachbarten Galaxien einfangen konnte, wurde mittlerweile erfolgreich abgeschlossen. "Wir haben mehrere Objekte gesehen, aber das Hauptziel war es, eine Karte der Emission im Infrarotkontinuum der Magellanschen Wolke zu vervollständigen (...) und das Wichtigste ist, dass es sich um ein Programm handelt, das von Professor Mónica Rubio von der Universität von Chile geleitet wird", sagte Dr. Edmond Harmon, der Leiter der Mission.

Herr Harmon sagte auch, dass es möglich sei, dass das Flugzeug im Juni oder Juli nach Chile zurückkehrt, aber die endgültige Entscheidung wird von der NASA in den kommenden Wochen getroffen. Chile ist dafür bekannt, den privilegiertesten Himmel der Welt zu haben: Es beherbergt die besten Radioteleskope, mit denen Himmelskörper im fernen Weltraum beobachtet werden. Es ist daher sehr wahrscheinlich, dass es die Operationsbasis für SOFIA in der südlichen Hemisphäre bleiben wird.

Die gewonnenen Bilder werden in einigen Monaten auf der offiziellen Website der NASA verfügbar sein.