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Wunder der Natur: Einige Baumarten halten ewig!

Einige Nadelbäume und andere Baumarten können laut einer aktuellen Studie unbegrenzt leben.

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Zu den langlebigen Bäumen gehört die Bristlecone-Kiefer aus dem Grand Bassin auf der französischen Insel Reunion.


Einige Bäume - darunter einige Nadelbaumarten - können theoretisch ewig leben. In dem jüngsten Essay, der im August im New Phytologist veröffentlicht wurde, haben die Forscher die gesammelten Beweise über Bäume mit sehr langer Lebensdauer überprüft. In Wirklichkeit sterben Bäume nicht, solange sie nicht getötet werden, erklären die Autoren der Übersichtsarbeit mit dem Titel "On Tree Longevity". Warum sterben Bäume dann?

Ihr Tod kann eher mit externen physikalischen oder biologischen Faktoren zusammenhängen als mit dem Alter allein. Das bedeutet, dass es keine Beweise dafür gibt, dass sich schädliche Genmutationen mit der Zeit anhäufen oder dass die Bäume ihre Fähigkeit verlieren, neues Gewebe zu produzieren. "Bäume können tatsächlich unbegrenzt leben, aber das passiert nicht", erklärt Franco Biondi, Ökoklimatologe und Wissenschaftler für Dendrochronologie an der Universität von Nevada, Reno, und Mitautor der Studie.

"Weil schließlich ein externes, biotisches oder abiotisches [ein lebendes oder nicht lebendes Wesen als physikalische Bedingung] Agens sie schließlich tötet." Die Bedrohung für Bäume ist umweltbedingt durch Dürren, Waldbrände, Unwetter und Schädlinge. Sie ist aber auch menschlich durch Holzeinschlag und Brände, die gelegt werden, um Wälder für die Jagd oder als Weideflächen zu roden, beschreiben Franco Biondi und sein Koautor Gianluca Piovesan von der Universität Tuscia in Italien.

Die Langlebigkeit von Bäumen interessiert das Team, weil Bäume und andere Pflanzen der Atmosphäre Kohlenstoff für die Photosynthese entziehen und die gängige Meinung war, dass ältere Bäume mehr Kohlenstoff speichern als jüngere. Ihre Langlebigkeit könnte daher eine wichtige Rolle bei der Verlangsamung der globalen Erwärmung spielen. Daher fordern die Forscher wissenschaftlich strengere Methoden, um ihr Alter zu bestimmen und ihre Langlebigkeit zu untersuchen.

Um den Baum eines Baumes zu lesen, muss man die Anzahl der Kreise analysieren, die sich in einem Abschnitt eines Baumstamms befinden. Dies wird als Dendrochronologie bezeichnet. Die Ringe alter Bäume dienen also als unschätzbares Zeugnis der Klimageschichte. Breitere Ringe zeigen bessere Jahre aus klimatischer Sicht an. Der älteste Baum erwies sich als über 5.000 Jahre alt! Es handelt sich um eine Bristlecone-Kiefer aus dem Großen Becken in den Weißen Bergen Kaliforniens und wurde mithilfe der Dendrochronologie datiert.

Dies ist nicht die einzige Bristlecone-Kiefer im Großen Becken der Stätte, die so alt ist. Der 4850 Jahre alte Baum wurde sogar Methusalem getauft. Diese extrem langlebige Kiefernart ist dafür bekannt, in westlichen Landschaften und Ökosystemen zu leben, die sich seit Tausenden von Jahren nicht wesentlich verändert haben. Und viele der langlebigen Bäume wuchsen in Umgebungen auf, in denen sie um Ressourcen wie Wasser in trockenen Baumbeständen oder Sonnenlicht in dichten Wäldern mit belaubten Baumkronen oder Wipfeln konkurrieren mussten, erklären Franco Biondi.