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Erschreckend: So heiß wäre ein Sommer ohne die Natur!

Ohne die Biosphäre der Erde hätte die globale Durchschnittstemperatur heute bereits den kritischen Schwellenwert von 1,5º C überschritten, was bedeutet, dass die Erwärmung des Planeten in den Bereich des gefährlichen Klimawandels vorstößt.

Natur bewahren
Wir müssen die Natur bewahren. Ohne sie wären unsere Sommer noch viel heißer.

Dies ist das Ergebnis eines neuen Papiers, das von Johan Rockström, PIK-Direktor und Chefwissenschaftler bei Conservation International, mitverfasst wurde. Laut einer in den Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) veröffentlichten Studie von Wissenschaftlern, die mit Conservation International (CI) zusammenarbeiten, ist es der Biosphäre der Erde zu verdanken, dass diese kritische Schwelle noch nicht erreicht wurde.

Das Papier, das von den Wissenschaftlern von Conservation International, Johan Rockström, Direktor des Potsdam-Instituts für Klimafolgenforschung und leitender Wissenschaftler bei CI, den CI-Wissenschaftlern Dave Hole, Bronson Griscom und Mike Mascia sowie Partnern verfasst wurde, beschreibt die oft heruntergespielte oder versteckte "klimastabilisierende" Rolle der Biosphäre.

Natur "subventioniert" unsere Weltwirtschaft

Gegenwärtig absorbieren und speichern Ozeane, Wälder und andere Ökosysteme die Hälfte des jährlichen Kohlenstoffausstoßes der Menschheit, was die Autoren als "eine enorme Subvention für die Weltwirtschaft" bezeichnen. Um weitere und weitaus gefährlichere Auswirkungen des Klimawandels wirksam abzuwenden, muss der Schwerpunkt auf der Erhaltung und Stärkung der klimastabilisierenden Rolle der Natur liegen, und zwar parallel zu den Bemühungen um eine Abkehr von fossilen Brennstoffen.

Die Biosphäre ist jedoch bereits durch die Menschheit tiefgreifend verändert worden, die die Hälfte der pflanzlichen Biomasse auf der Welt zerstört hat. Wenn sich die derzeitigen Trends fortsetzen, könnten einige Regionen in den Tropen zu einer Netto-Kohlenstoffquelle werden, anstatt eine Senke zu sein. Weltweit bleiben weniger als 25 % der Landfläche von menschlichen Einflüssen weitgehend unberührt, und nur 5 % der Ozeane bleiben unberührt. Damit ist die Fähigkeit der Natur, den Klimawandel abzumildern, erheblich gefährdet.

Verantwortungsvoller Umgang mit Natur ist wichtig

"Es ist besorgniserregend, dass das natürliche Gleichgewicht der Biosphäre langsam dem Druck des Menschen und den Auswirkungen des Klimawandels zum Opfer fällt", sagte Rockström. "Die Menschheit muss jetzt handeln - als Verwalter der Natur - um die riesigen Ökosysteme, die unsere Kohlenstoffemissionen jedes Jahr halbieren, wiederherzustellen und zu schützen. Andernfalls werden wir die im Pariser Abkommen festgelegten kritischen Zielvorgaben für das kommende Jahrzehnt nicht erreichen." Kurzfristig muss diese Verantwortung drei Kernelemente umfassen, so die Forscher:

  1. Halbierung der Emissionen in jedem Jahrzehnt, um bis 2050 Kohlenstoffneutralität zu erreichen, 2.
  2. Umstellung der Forst- und Landwirtschaft auf andere Methoden als die Degradierung und Zerstörung von Lebensräumen und
  3. Wiederherstellung und Ausweitung natürlicher kohlenstoffabsorbierender Ökosysteme

Die Forscher kamen zu dem Ergebnis, dass ein groß angelegter verantwortungsvoller Umgang mit der Biosphäre die Erwärmung bis zum Ende dieses Jahrhunderts um 0,3 Grad Celsius reduzieren könnte - ein entscheidender Beitrag, um "deutlich unter 2 Grad Celsius" zu bleiben, dem Ziel des Pariser Klimaabkommens. Um dies im nächsten Jahrzehnt zu erreichen, fordern die Wissenschaftler des CI die Zusammenarbeit zwischen dem öffentlichen und dem privaten Sektor, die gemeinsame Festlegung von Emissionszielen und die Zusammenarbeit mit indigenen Völkern vor Ort, um die Natur zu schützen.

Um potenziell irreversible Schäden an der Biosphäre und eine Verschärfung des Klimawandels zu vermeiden, müssen diese Bemühungen dringend beginnen, und zwar weltweit und parallel, und im Laufe des kommenden Jahrzehnts exponentiell ansteigen. Diese Studie ist ein deutliches Signal für den erforderlichen Ehrgeiz und die Dringlichkeit des Handelns - es bleibt nur noch ein kleines Zeitfenster, um entscheidende Maßnahmen zum Schutz der Biosphäre zu ergreifen.