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Zu trocken, zu heiß oder zu nass: Der neue Sommer in Europa!

Die globale Erwärmung macht lang anhaltende Wetterlagen in den Sommermonaten der nördlichen Hemisphäre wahrscheinlicher - was wiederum zu mehr extremen Wetterereignissen führt, wie eine neuartige Analyse von atmosphärischen Bildern und Daten zeigt.

Klimawandel unwetter
Die Wetterphänomene werden sich im Sommer verstärken. Es wird häufiger zu schweren Überschwemmungen kommen.


Zu diesen Ereignissen gehören Hitzewellen, Dürreperioden und intensive Regenfälle. Vor allem in Europa, aber auch in Russland, haben die anhaltenden Wetterlagen in den letzten Jahrzehnten an Zahl und Intensität zugenommen, wobei die Wetterextreme an verschiedenen Orten gleichzeitig auftreten.

"In unserer Studie zeigen wir, dass sich hartnäckige Wetterlagen im Sommer über dem Nordatlantik, Europa und Sibirien immer ähnlicher werden und ausgeprägtere Extremwetterereignisse begünstigen. Allein in Europa sind bereits etwa 70 % der Landfläche von hartnäckigeren Wetterlagen betroffen", sagt Peter Hoffmann vom Potsdam-Institut für Klimafolgenforschung (PIK), Erstautor der Studie, die in Nature scientific reports veröffentlicht wurde. "Das bedeutet, dass die Menschen, vor allem im dicht besiedelten Europa, wahrscheinlich mehr und auch stärkere und gefährlichere Wetterereignisse erleben werden."

Anhaltende Sonneneinstrahlung oder Regenfälle führen zu extremen Ereignissen

Um dies zu beweisen, analysierten die Wissenschaftler die Persistenz bestimmter Wetterlagen. Sie wendeten bewährte Bildvergleichsmethoden auf atmosphärische Daten an und verglichen Millionen aufeinanderfolgender Wetterzirkulationsmuster weltweit über die letzten 40 Jahre. Sie untersuchten insbesondere zwei einzelne Extremereignisse, die Hitzewelle 2010 über Russland und den außergewöhnlich trockenen Sommer 2018 über Europa. "Wir haben festgestellt, dass die Wettermuster im Allgemeinen heute beständiger sind als noch vor einigen Jahrzehnten", sagt Hoffmann. "Vor allem im Sommer dauern Hitzewellen jetzt oft länger, und auch Niederschlagsereignisse neigen dazu, länger zu dauern und intensiver zu sein.

Je länger diese Wetterlagen andauern, desto intensiver können die Extreme werden, sowohl auf der warmen und trockenen Seite als auch auf der Seite des Dauerregens." Die Zunahme der anhaltenden Wetterbedingungen ist weitgehend auf dynamische Veränderungen in der Atmosphäre zurückzuführen, da die Westwinde tendenziell aufhören, Wettersysteme voranzutreiben, die daher hartnäckiger werden und einige sonnige Tage in mehrwöchige Hitzewellen sowie intensive Regenfälle in Überschwemmungen verwandeln.

Klimamodelle unterschätzen möglicherweise die Zunahme beständiger Wettermuster

Wie das Auge eines kundigen Beobachters tastet das neue Bildvergleichsverfahren systematisch atmosphärische Felder ab und hilft zu beurteilen, inwieweit sich aufeinanderfolgende Wetterzirkulationsmuster im Laufe der Zeit verändern oder stabil bleiben. Fred Hattermann, Mitautor der Studie und ebenfalls Wissenschaftler am PIK, erläutert das Potenzial des neuen Ansatzes: "Unsere Methode verbessert die Interpretation langfristiger Klimaauswirkungen entscheidend. Wenn wir die gleiche Methode auf die Ergebnisse von Klimamodellen anwenden, sehen wir keine vergleichbare Zunahme der Wetterbeständigkeit, insbesondere nicht über Europa.

Flutwellen wie die im Ahrtal im Sommer 2021 könnten in Europa im Sommer bald zur Normalität werden.

Möglicherweise waren die Klimamodelle etwas zu konservativ und haben den Anstieg der Wetterpersistenz unterschätzt - und damit auch die Wetterextreme über Europa." Dies wird angesichts des fortschreitenden Klimawandels immer wichtiger. "Jüngste Ereignisse und laufende Forschungen haben gezeigt, dass die Anzahl und Intensität von Extremereignissen aufgrund des globalen Temperaturanstiegs zugenommen hat", so Hattermann abschließend. "Um diesem besorgniserregenden Trend entgegenzuwirken, muss es das Ziel sein, die globalen Treibhausgasemissionen zu reduzieren und damit den Klimawandel zu begrenzen."