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Neue Studie: Weltkarte zur Abwendung der Klimakatastrophe!

Eine heute veröffentlichte Studie von Conservation International zeigt die Orte auf der Erde, die die Menschheit schützen muss, um eine Klimakatastrophe zu vermeiden.

Klimawandel
Der Klimawandel schreitet unaufhörlich voran. Wir müssen nun schnell handeln.

Diese Ökosysteme enthalten das, was Forscher als "unwiederbringlichen Kohlenstoff" bezeichnen, d. h. dichte Kohlenstoffspeicher, die, wenn sie durch menschliche Aktivitäten freigesetzt würden, nicht rechtzeitig wiederhergestellt werden könnten, um die gefährlichsten Auswirkungen des Klimawandels zu verhindern.

Bei diesen Speichern, die von den Forschern als "unwiederbringlicher Kohlenstoff" bezeichnet werden, handelt es sich vor allem um Mangroven, tropische Wälder und Torfmoore sowie um alte Wälder in den gemäßigten Breiten. Der besondere Schutz dieser wichtigen Gebiete hat einen weiteren Vorteil: Sie sind auch Horte der biologischen Vielfalt. So kann der gezielte Schutz dieser unwiederbringlichen Kohlenstoffspeicher gleichzeitig einen wichtigen Beitrag zum Artenschutz leisten.

"Die Folgen der Freisetzung dieses gespeicherten Kohlenstoffs würden sich über Generationen erstrecken und unsere letzte Chance, das Klima der Erde auf einem für die Natur und die Menschheit erträglichen Niveau zu stabilisieren, zunichtemachen", sagte Johan Rockström, Chefwissenschaftler von Conservation International und Ko-Direktor des Potsdam-Instituts für Klimafolgenforschung, einem führenden Institut für Klima- und Nachhaltigkeitsforschung. "Wir müssen jetzt handeln, um die Fähigkeit des Planeten zu sichern, als Kohlenstoffsenke zu dienen, und dazu gehört auch, diesen einzigartigen Ökosystemen Priorität einzuräumen."

Neue Weltkarte im Kampf gegen den Klimawandel

Die neue weltweite Karte, die heute in der Fachzeitschrift Nature Sustainability veröffentlicht wurde, zeigt, dass die Hälfte des unwiederbringlichen Kohlenstoffs der Erde auf nur 3,3 % der Fläche konzentriert ist - vor allem in alten Wäldern, Torfgebieten und Mangroven. Diese riesigen Kohlenstoffreserven entsprechen dem 15-fachen der im letzten Jahr weltweit freigesetzten Emissionen aus fossilen Brennstoffen.

Forscher sagen, dass das Wissen darüber, welche Ökosysteme die größten unwiederbringlichen Kohlenstoffspeicher enthalten, den Regierungen dabei helfen kann, die globalen Bemühungen zum Schutz von 30 % der Flächen bis 2030 zu konzentrieren. Gezielter Naturschutz würde große Vorteile bringen - eine Vergrößerung der unter Schutz stehenden Flächen in Schlüsselgebieten um nur 5,4 % würde 75 % des nicht zurückgewinnbaren Kohlenstoffs der Erde davon abhalten, in die Atmosphäre zu gelangen, so die Forscher.

Die größten und wichtigsten Ökosysteme der Erde

Ein begleitender Bericht zeigt, dass sich viele dieser unwiederbringlichen Kohlenstoffgebiete mit Gebieten überschneiden, die eine hohe Artenvielfalt aufweisen - was bedeutet, dass der Schutz von Gebieten, die für die Klimastabilität wichtig sind, auch Lebensräume für Tausende von Säugetier-, Vogel-, Amphibien- und Reptilienarten erhalten würde. Das Papier fordert die Schaffung von "unwiederbringlichen Kohlenstoffreserven", neuen, flächenbezogenen Schutzmaßnahmen, die sicherstellen sollen, dass unwiederbringlicher Kohlenstoff in diesen kritischen Ökosystemen verbleibt.

Laut der Studie von Nature Sustainability gehören zu den größten und dichtesten unwiederbringlichen Kohlenstoffökosystemen:

- die tropischen Wälder und Torfgebiete des Amazonas-Bioms (31,5 Gigatonnen unwiederbringlicher Kohlenstoff)

- das Kongobecken (8,2 Gigatonnen)

- Inseln in Südostasien (13,1 Gigatonnen)

- die gemäßigten Wälder im Nordwesten Nordamerikas (5,0 Gigatonnen)

- Mangroven, Seegräser und gezeitenabhängige Feuchtgebiete weltweit (4,8 Gigatonnen)

Die Studie zeigt auch auf, wie anfällig unwiederbringliche Kohlenstoffgebiete für menschliche Aktivitäten und den Klimawandel sind - und wie viel unwiederbringlicher Kohlenstoff in indigenen und geschützten Gebieten gespeichert ist. Zu den wichtigsten Ergebnissen gehören:

- 52 % des unwiederbringlichen Kohlenstoffs in der Welt sind derzeit nicht offiziell geschützt oder verwaltet

- mehr als ein Drittel des unwiederbringlichen Kohlenstoffs (46,7 Milliarden Gigatonnen) ist in den staatlich anerkannten Gebieten indigener Völker und lokaler Gemeinschaften gespeichert

- über alle Ökosysteme hinweg finden sich die höchsten Konzentrationen an unwiederbringlichem Kohlenstoff in Mangroven (durchschnittlich 218 Tonnen pro Hektar)

- tropischen Torfgebieten (193 t/ha) und borealen Feuchtgebieten (173 t/ha).