Der Klimawandel könnte mehr Überschwemmungen bringen!

Forschungsergebnissen zufolge könnten atmosphärische Flüsse aufgrund der Auswirkungen des Klimawandels in Zukunft stärker werden und mehr Schäden verursachen.

Atmosphärische Flüsse
Die Überreste des atmosphärischen Flusses, der in British Columbia landet.

Atmosphärische Flüsse (ARs) - lange Ströme konzentrierten Wasserdampfs - sind bisher vom Klimawandel relativ unbeeinflusst geblieben. Doch das wird sich in Zukunft wahrscheinlich ändern, denn dank der Erwärmung des Klimas werden die ARs voraussichtlich intensiver und zerstörerischer werden.

In einigen Fällen könnten die durchschnittlichen Niederschlagsmengen während AR-Ereignissen um bis zu 20 mm pro Monat ansteigen, so eine kürzlich in der Zeitschrift Nature veröffentlichte Studie.

Dies könnte dazu führen, dass vermehrt schwerwiegende Ereignisse auftreten, wie sie Anfang dieses Monats in der kanadischen Provinz British Columbia zu beobachten waren. Extreme AR-bedingte Regenfälle lösten in der Provinz Erdrutsche und Überschwemmungen aus, die dazu führten, dass Verkehrsverbindungen unterbrochen wurden und der Notstand ausgerufen wurde.

Flüsse im Himmel

ARs werden gemeinhin als "Flüsse am Himmel" bezeichnet, da sie lange, gewundene Säulen in der Atmosphäre bilden, die sich manchmal über Hunderte von Kilometern erstrecken können.

Nach Angaben der NASA gibt es in der Regel etwa 11 ARs, die gleichzeitig um den Globus ziehen. Sie transportieren Wasserdampf aus den Tropen in gemäßigtere Breiten und landen am häufigsten an den westlichen Küsten Nord- und Südamerikas sowie Europas.

Es wird geschätzt, dass einige ARs mehr Wasser transportieren als das Doppelte der vom Amazonas abgeleiteten Menge, sodass sie das Potenzial haben, unglaublich hohe Niederschlagsmengen abzuladen. Doch bisher ist die Intensität der ARs trotz des globalen Temperaturanstiegs weitgehend stabil geblieben, obwohl die Atmosphäre wärmer ist und mehr Feuchtigkeit aufnehmen kann.

Die Auswirkungen eines wärmeren Klimas

Diese Stabilität wird sich wahrscheinlich nicht fortsetzen, so Seung Hun Baek, Mitautor der Studie und Postdoktorand im Bereich Erd- und Planetenwissenschaften an der Universität Yale.

"Die Zunahme der Niederschläge um 20 Millimeter pro Monat ist zwar an sich schon bedeutsam, aber die größere Auswirkung hat vielleicht die Zunahme der Extremwerte", so Baek.

Atmosphärische Flüsse stellen bereits jetzt ein erhebliches Sturm- und Überschwemmungsrisiko dar, aber es wird erwartet, dass diese Gefahren dramatisch zunehmen werden. So wird erwartet, dass in Europa durch atmosphärische Flüsse verursachte extreme Regenfälle um mehr als 100 % häufiger auftreten werden als im letzten Jahrhundert. Das bedeutet, dass es viel häufiger zu starken Stürmen kommen wird, die Leben und Eigentum schädigen können.

Flutwelle Kanada
Intensive atmosphärische Ströme können in einigen Fällen umfangreiche Überschwemmungen verursachen.

Die Studie untermauert frühere Untersuchungen der NASA aus dem Jahr 2018, wonach die ARs bis zum Ende des Jahrhunderts um 25 % breiter und länger sein werden. Sie zeigte auch eine Zunahme der Häufigkeit der intensivsten AR-Ereignisse, die sich im gleichen Zeitraum verdoppeln könnten.

Bei den Überschwemmungen in British Columbia kamen letzte Woche mindestens vier Menschen und Tausende von Nutztieren ums Leben. Der AR brachte in nur zwei Tagen die Niederschlagsmenge eines ganzen Monats und war Schätzungen zufolge die teuerste Naturkatastrophe in der Geschichte Kanadas.