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Warum verließen die Wikinger Grönland und kamen nie wieder zurück?

Es wird vermutet, dass der Temperaturrückgang die Aufgabe der nordischen Siedlungen in Südgrönland im frühen 15. Jahrhundert erklären könnte, obwohl aus dem Siedlungsgebiet im Landesinneren selbst nur wenige paläoklimatische Daten vorliegen. Erfahren Sie hier mehr!

Grönland
Eines der großen Rätsel der spätmittelalterlichen Geschichte ist die Frage, warum die Norweger, die 985 erfolgreiche Siedlungen in Südgrönland gegründet hatten, diese Anfang des 15. Jahrhunderts wieder aufgaben.

Die Wikinger gehörten zu den am weitesten gereisten Völkern der Welt. Einer der Orte, die sie erreichten, war der Norden von Grönland. Doch eines Tages beschlossen sie, diese riesige Insel zu verlassen, ohne zu wissen warum. Nun aber könnte eine in der Zeitschrift Science Advances veröffentlichte Studie die endgültige Antwort darauf geben, warum die Wikinger Grönland verließen, und der Grund mag für einige überraschend sein.

Den Autoren der Studie zufolge könnte diese Abwanderung auf verschiedene Probleme zurückzuführen sein, darunter Klimawandel, Managementfehler, wirtschaftlicher Zusammenbruch oder soziale Schichtung. Warum also packten die Wikinger nach mehr als 400 Jahren des Erfolgs in dem trügerisch kleinen und in der Tat nicht sehr grünen Land ihre Sachen und zogen weg? Die bisher vorherrschende Theorie war, dass sie die Kälte einfach nicht ertragen konnten.

Nordische Siedler erschlossen die östliche Siedlung Südgrönlands im Jahr 985, doch war die Region zu Beginn des 15. Jahrhunderts weitgehend verlassen.

Damit soll nicht die Zähigkeit der Wikinger infrage gestellt werden: Das Leben war damals im wahrsten Sinne des Wortes kälter, denn die Erde war gerade in eine Periode dramatischer Abkühlung eingetreten, die heute als "Kleine Eiszeit" bezeichnet wird.

Es ging nicht nur darum, ein paar zusätzliche Schichten anzuziehen oder ein weiteres Holzscheit in den Kamin zu werfen: Der Rückgang um 2 °C kam einer globalen Katastrophe gleich.

Kleine Eiszeit

Flüsse und Küstenmeere froren ein und legten Handel und Kommunikation lahm. Die sintflutartigen Regenfälle zerstörten die Ernten und ließen Getreide und Vieh verdorren, sodass Hunger und Not weit verbreitet waren. Grönland ist auch heute noch nicht gerade für seine heißen Sommer bekannt, obwohl es das vielleicht sein sollte. Es wäre also naheliegend, dass diese kleine Eiszeit das Ende der Landwirtschaft in den unerwünschten, eisbedeckten Gebieten bedeutete.

Geologische Beweise wie die Eiskerndaten, die zur Rekonstruktion der Temperaturveränderungen in Grönland im Laufe der Jahrhunderte verwendet wurden, schienen diese Schlussfolgerung ebenfalls zu unterstützen. Obwohl die Beweise zeigten, dass es in Grönland während der Kleinen Eiszeit zu kalt für den Ackerbau wurde, wurde dies speziell in dem Teil Grönlands nachgewiesen, der einige tausend Kilometer von dem Ort entfernt war, an dem sich die Wikinger tatsächlich niederließen.

Dann begannen die Überraschungen zu kommen. Obwohl es in der Nähe der ursprünglichen Wikingersiedlungen keine geeigneten Eiskerne gibt, gab es etwas ebenso Gutes: einen See, der nur 9 km von dem kleinen Dorf Qassiarsuk entfernt ist und den Namen See 578 trägt.

Im Jahr 2020 hatte Qassiarsuk nur 39 Einwohner. Doch vor tausend Jahren hieß der Ort Brattahlíð und beherbergte einige der größten Bauernhöfe im Wikingergrönland. Damit war es ideal, um die sich verändernden Bedingungen in den nordischen Siedlungen zu untersuchen und möglicherweise herauszufinden, warum sie schließlich aufgegeben wurden.

Rekonstruktion der Geschichte

Boyang Zhao, Hauptautor der Studie, und seine Kollegen sammelten drei Jahre lang geduldig Sedimentproben aus dem See, um die Temperatur und die Wasserverfügbarkeit in diesem Gebiet in den letzten 2000 Jahren zu analysieren.

Diese zunehmend trockenen Bedingungen wären für die grönländischen Wikinger verheerend gewesen. Selbst in guten Jahren war die Landwirtschaft in den Siedlungen schwierig: Im Winter mussten das Vieh und einige Schafe und Ziegen in warmen, dunklen Buchten gehalten werden, und im Frühjahr waren viele Rinder zu schwach, um sich zu bewegen, und die nordischen Bauern mussten sie auf die Weide treiben.

"Wir haben festgestellt, dass sich die Temperatur entlang der nordischen Siedlung in Südgrönland zwar kaum verändert hat, dass es aber im Laufe der Zeit immer trockener wurde", so Boyang Zhao, Hauptautor der Studie.

Unter den Bedingungen der Dürre konnte jedoch selbst dieses kaum nachhaltige Modell nicht überleben. Weniger Regen bedeutete geringere Ernteerträge, was wiederum dazu führte, dass die Landwirte ihr Vieh während der Wintermonate nicht füttern konnten.

Einige wendeten sich dem Meer zu, um Meeressäugetiere zu jagen, die die Tiere ersetzen sollten, die sie an Land nicht mehr züchten konnten, aber das war viel gefährlicher als die Landwirtschaft, und selbst die Jagd war nicht garantiert.

See südlich von Grönland
Ein Teil des Sediments, das vom Boden des Sees entfernt wurde. Quelle: Diário de Notícias

Als die Nahrung knapp und unsicher wurde und das zunehmende Meereis die Siedler vom europäischen Festland zu isolieren drohte, war das Schicksal des Wikingergrönlands so gut wie sicher, wie die Studie zeigt.

Da sie mit der zunehmenden Trockenheit nicht zurechtkamen, waren die Siedlungen mit zunehmender sozialer Instabilität konfrontiert, bis sie schließlich gezwungen waren, ihre Häuser zu verlassen, um wenn nicht in die Hitze, so doch in die Nässe zu ziehen.

War die Abwanderung der nordischen Siedler auf den Klimawandel zurückzuführen?

Die Ursachen für die Abwanderung der nordischen Siedler sind vielschichtig, und es ist schwierig, sie ausschließlich dem Klimawandel zuzuschreiben. Das Ergebnis der Studie zeigt jedoch, dass die hydroklimatischen Veränderungen eng mit dem Schicksal der östlichen Siedlung verbunden waren.