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Klimawandel: Grönland könnte bald "umkippen"!

Wissenschaftler haben neue Frühwarnsignale entdeckt, die darauf hinweisen, dass der zentral-westliche Teil des grönländischen Eisschildes relativ bald einen kritischen Übergang durchlaufen könnte.

Grönland
Das Eisschild Grönlands schmilzt. Ein Kipppunkt könnte damit erreicht sein, warnt das PIK.

Aufgrund steigender Temperaturen, so zeigt eine neue Studie von Forschern aus Deutschland und Norwegen, hat die Destabilisierung des Eisschildes begonnen und der Prozess des Abschmelzens könnte bereits bei begrenzter Erwärmung eskalieren. Ein Kippen des Eisschildes würde den langfristigen globalen Meeresspiegelanstieg erheblich verstärken.

"Wir haben Hinweise darauf gefunden, dass sich der zentral-westliche Teil des Grönland-Eisschildes destabilisiert hat und nun kurz vor einem kritischen Übergang steht", erklärt Erstautor Niklas Boers vom Potsdam-Institut für Klimafolgenforschung (PIK) und der Freien Universität Berlin, Deutschland. "Unsere Ergebnisse deuten darauf hin, dass es in Zukunft zu einem deutlich verstärkten Abschmelzen kommen wird - und das ist ziemlich beunruhigend."

Schlüsselmechanismus verstärkt das Abschmelzen

Ein Schlüsselmechanismus, der die Gesamtstabilität des grönländischen Eisschildes bestimmt, ist die Schmelz-Höhen-Rückkopplung. Im Wesentlichen führt ein Temperaturanstieg zum Schmelzen, wodurch sich die Höhe des Eisschildes verringert. Auf einem Berg ist es oben kalt und unten weniger kalt. Wenn also die Oberfläche des Eisschildes schmilzt, sinkt es in die tiefere, wärmere Umgebungsluft - was wiederum zu beschleunigtem Schmelzen und zusätzlichem Höhenverlust führt - ein Teufelskreis.

"Dieser Mechanismus ist seit langem bekannt, und er ist einer der Hauptverdächtigen für die festgestellte Destabilisierung der zentral-westlichen Teile des grönländischen Eisschildes. Aber wir können nicht ausschließen, dass auch andere Rückkopplungen, zum Beispiel im Zusammenhang mit der Albedo des Eisschildes, eine wichtige Rolle spielen", erklärt Boers.

Gefährliche Warnzeichen

Für ihre Analyse zogen Boers und sein Co-Autor Martin Rypdal von der Arctic University of Norway Meeresspiegeltemperaturen von Wetterstationen, Schmelzintensitäten aus Eisbohrkernen in Zentralwestgrönland sowie entsprechende Computermodell-Simulationen heran - und fanden in den Schwankungen der Eisschildhöhen beunruhigende Frühwarnzeichen, die darauf hindeuten, dass ein Kippen dieses Teils des Eisschildes bevorsteht. "Die Warnzeichen werden durch charakteristische Veränderungen in der Dynamik des grönländischen Eisschildes verursacht, die widerspiegeln, wie gut sich der Eisschild gegen Störungen wehren und von ihnen erholen kann", erklärt Rypdal.

Nach bisherigen Modellergebnissen ist das Abschmelzen des Grönlandeisschildes ab einer kritischen Schwelle der globalen Mitteltemperatur von 0,8 bis 3,2 Grad Celsius über dem vorindustriellen Niveau unvermeidlich. Sobald diese Schwelle überschritten wird, könnte der gesamte Eisschild über Hunderte oder Tausende von Jahren vollständig schmelzen, was zu einem globalen Meeresspiegelanstieg von mehr als 7 Metern und einem Zusammenbruch der atlantischen meridionalen Umwälzzirkulation (AMOC) führen könnte, die für die relative Wärme in Europa und Nordamerika verantwortlich ist.