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Wissenschaftler verblüfft: Neptun erwärmt sich plötzlich stark!

Ein internationales Team von Astronomen hat mit Hilfe von Infrarot-Wärmebildern einen überraschenden Rückgang der globalen Temperatur festgestellt, gefolgt von einer plötzlichen Erwärmung an seinem Südpol.

Neptun ist im Begriff zu dämmern
Ein Jahr auf Neptun dauert 165 Erdenjahre.

Eine internationale Gruppe von Wissenschaftlern nutzte leistungsstarke bodengestützte Teleskope, um die Temperaturen in der Neptunatmosphäre über einen Zeitraum von 17 Jahren zu messen. Das wichtigste Ergebnis ist ein überraschender Rückgang der globalen Temperatur, gefolgt von einer beeindruckenden Erwärmung am Südpol.

Wie die Erde erlebt auch der Neptun auf seiner Umlaufbahn um die Sonne Jahreszeiten. Eine Jahreszeit auf Neptun dauert jedoch etwa 40 Jahre, und ein Jahr auf Neptun dauert 165 Erdenjahre. Auf der südlichen Hemisphäre des Neptun herrscht seit 2005 Sommer, und die Astronomen wollten wissen, wie sich die Temperaturen nach der südlichen Sommersonnenwende verändern.

Astronomen untersuchten fast 100 Infrarot-Wärmebilder von Neptun, die über einen Zeitraum von 17 Jahren aufgenommen wurden, um die allgemeine Entwicklung der Temperatur des Planeten in noch nie dagewesenem Detail zu rekonstruieren.

Neptuno está a arrefecer
A temperatura média global de Neptuno diminuiu 8 °C entre 2003 e 2018. Créditos: SO/M. Roman, NAOJ/Subaru/COMICS, via vozpopuli.com

Die Daten zeigen, dass trotz des Beginns des australischen Sommers im Jahr 2005 der größte Teil des Planeten in den letzten zwei Jahrzehnten allmählich abgekühlt ist. Die globale Durchschnittstemperatur von Neptun ist zwischen 2003 und 2018 um 8 °C gesunken.

Noch überraschender war jedoch die Entdeckung einer auffälligen Erwärmung des Südpols der Erde in den Beobachtungen der letzten zwei Jahre: Die Temperaturen stiegen zwischen 2018 und 2020 rasch um 11 °C an. Obwohl der warme Polarwirbel des Neptun schon seit vielen Jahren bekannt ist, wurde eine so rasche Erwärmung der Pole noch nie zuvor auf dem Planeten beobachtet.

Was sind die Ursachen der Abkühlung?

"Unsere Daten decken weniger als die Hälfte einer Jahreszeit auf dem Neptun ab, sodass niemand erwartet hat, große und schnelle Veränderungen zu sehen", sagt Mitautor Glenn Orton, leitender Forscher am Jet Propulsion Laboratory (JPL) des Caltech in den USA.

Die globale Durchschnittstemperatur von Neptun ist zwischen 2003 und 2018 um 8 °C gesunken.

Da die Temperaturschwankungen auf dem Neptun so unerwartet waren, ist sich das Team noch nicht sicher, was sie verursacht haben könnte. Sie könnten auf Veränderungen in der Stratosphärenchemie des Neptun, auf zufällige Wettermuster oder sogar auf den Sonnenzyklus zurückzuführen sein. In den kommenden Jahren werden weitere Beobachtungen erforderlich sein, um die Ursachen dieser Schwankungen zu erforschen.

Diese zukünftigen Beobachtungen werden von modernen bodengestützten Teleskopen sowie vom James-Webb-Weltraumteleskop stammen und detailliertere Temperaturveränderungen und noch nie dagewesene Karten von Neptuns Chemie bzw. atmosphärischer Temperatur liefern.