Von weiß zu grün: Die Vegetation in der Antarktis ist auf dem Vormarsch!

Eine Studie zeigt, dass die Vegetation in der Antarktis zunimmt und eine Folge der globalen Erwärmung ist. Wissenschaftler sprechen von einem "Kipppunkt" in den Ökosystemen und fordern dringende Klimaschutzmaßnahmen.

Antarktis
Wenn die Temperaturen steigen, gedeiht das Grün auf dem weißen Kontinent.

Neue Forschungsergebnisse erweitern ein bereits beängstigendes Szenario: Der vom Menschen verursachte Klimawandel ist für die unzähligen Auswirkungen, Extremereignisse und beschleunigten Veränderungen auf der Erde verantwortlich.

Eine Studie der Universität von Insubrien, Italien, bringt neue Enthüllungen. Diesmal geht es um den Weißen Kontinent. Demnach wird die Antarktis zunehmend bewachsen, und die Ursache dafür sind natürlich die steigenden globalen Temperaturen.

Die Studie untersuchte die Fläche, die von den beiden einzigen einheimischen Pflanzen der Region - Antarktisches Gras (deschampsia antarctica) und Antarktisches Perlkraut (colobanthus quitensis) - zwischen 2009 und 2019 bedeckt wurde, und verglich sie mit Aufzeichnungen dieser Vegetation aus den vorangegangenen 50 Jahren. Darüber hinaus analysierten sie die Entwicklung der Temperaturen und anderer Ökosystemfaktoren.

Die Analyse ergab, dass die Populationen beider Pflanzen in den letzten 10 Jahren sprunghaft angestiegen sind, und dass der Anstieg in diesem Zeitraum dem der letzten 50 Jahre entspricht.

Tiere
Tiere zertrampeln die Vegetation und hemmen ihre Ausbreitung.

Bei beiden Arten ist eine deutliche Zunahme der Dichte zu verzeichnen, insbesondere auf Signy Island, einer kleinen Insel vor Süd-Orkney, die auch ein wichtiger Nistplatz für mehrere Seevogelarten ist.

Die Geschwindigkeit des Pflanzenwachstums, sagen sie, korreliert mit dem stetigen Temperaturanstieg, der seit 2012 in der Antarktis verzeichnet wurde. Aber auch ein anderer Faktor, der mit den Auswirkungen auf das Ökosystem zusammenhängt, spielt eine wichtige Rolle bei dem Vormarsch des Grüns.

Weniger Tiere, mehr Grün

Der Analyse zufolge ist ein Faktor, der die Ausbreitung des Grüns begünstigt, der Rückgang der Zahl der Robben und Seelöwen, die auf der Insel nisten und in der Vergangenheit das Wachstum der Pflanzen durch Zertrampeln begrenzt haben.

Wir vermuten, dass die überraschende Ausbreitung der Pflanzen hauptsächlich auf die Erwärmung der Luft im Sommer und die Freisetzung von Störfaktoren durch Seelöwen zurückzuführen ist, heißt es in der Studie.

Die Zunahme der Pflanzenwelt auf der Signy-Insel könnte ein Vorläufer für umfassendere Veränderungen in der Antarktis sein. Die Autoren der Studie warnen, dass wir uns an einem "Kipppunkt" befinden könnten, einem radikalen Wandel im antarktischen Ökosystem.

Blumen
Das Antarktische Gras und die Antarktische Perle sind zwei Arten, die in dieser Region heimisch sind.

Nach Ansicht von Experten wird sich dieser Trend noch verstärken. Einigen Szenarien zufolge könnten die Temperaturen bis zum Ende dieses Jahrhunderts um 5°C bis 6°C steigen, was verheerende Veränderungen für den Kontinent mit sich bringen würde.

"Was auf dieser antarktischen Insel beobachtet wurde, könnte ein Vorbote dessen sein, was in den kommenden Jahren aufgrund der globalen Erwärmung auf einem Großteil des Kontinents passieren wird", erklärte Peter Convey, der Autor der Studie.

"Es wird erwartet, dass sich der starke Erwärmungstrend fortsetzen wird, mit einer Ausdehnung der eisfreien Gebiete und anhaltenden Auswirkungen auf die abiotischen und biotischen Komponenten der terrestrischen Ökosysteme, einschließlich des Zustroms nichtheimischer Arten", heißt es in dem Papier.

Diese rasante Veränderung der antarktischen Vegetation macht deutlich, wie wichtig die Bewältigung der Klimakrise ist und wie anfällig eines der entlegensten Ökosysteme der Erde für menschliche Eingriffe ist.

"Dies ist der erste Nachweis in der Antarktis für beschleunigte Reaktionen der Ökosysteme auf die Klimaerwärmung und bestätigt ähnliche Beobachtungen in der nördlichen Hemisphäre. Unsere Ergebnisse unterstützen die Hypothese, dass die künftige Erwärmung erhebliche Veränderungen in diesen empfindlichen antarktischen Ökosystemen auslösen wird", heißt es in der Studie.

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