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Globaler Atlas zeigt Ausmaß der Lichtverschmutzung unter Wasser!

Eine Studie über die Küstengewässer der Welt hat ergeben, dass diese nachts unter erheblicher Lichtverschmutzung leiden, die das Meeresleben stören kann.

Ölplattform
Offshore-Öl- und -Gasplattformen sind neben den Küstenstädten eine wichtige Quelle der Lichtverschmutzung im Meer.

Laut einer Studie, die den ersten globalen Atlas der Unterwasser-Lichtverschmutzung erstellt hat, sind die weltweiten Meeresökosysteme in zunehmendem Maße mit erheblichen Mengen an künstlichem Licht in der Nacht (ALAN) konfrontiert.

Die von einem internationalen Wissenschaftlerteam, dem auch Forscher der Universitäten Plymouth und Strathclyde angehören, durchgeführte Untersuchung ergab, dass bis zu 1,9 Millionen Quadratkilometer Küstengewässer bis zu einer Tiefe von einem Meter einer schädlichen nächtlichen künstlichen Beleuchtung ausgesetzt sind.

1,6 Millionen Quadratmeter Wasserfläche sind bis zu einer Tiefe von 10 Metern betroffen, weitere 840.000 Quadratkilometer sind bis zu einer Tiefe von 20 Metern betroffen.

Die Küstenregionen im östlichen Mittelmeer, im Persischen Golf und in der Nordsee sind am stärksten von der Unterwasser-Lichtverschmutzung betroffen, was die Forscher als "alarmierend" bezeichnen.

"Die Erstellung dieses Atlasses zeigt uns, wie weit verbreitet das Problem des künstlichen Lichts in der Nacht in unseren Küstenmeeren ist, und könnte hoffentlich dazu führen, dass wir ALAN als Störungsmerkmal hervorheben, so wie wir derzeit Unterwasserlärm als Problem betrachten", sagte Dr. Tim Smyth, Hauptautor der Studie und Forscher am Plymouth Marine Laboratory.

Vom Licht geblendet

Um die Stärke des künstlichen Lichts unter Wasser zu bewerten, wurde in der Studie die Lichtempfindlichkeit von Copepoden - winzige Meereskrebse - als Referenzwert verwendet. Dies ermöglichte es den Forschern, die Tiefe des Lichteinfalls aus der Sicht der Meeresorganismen zu messen.

Die Unterwasserregionen, die am stärksten der Lichtverschmutzung ausgesetzt sind, sind den Forschern zufolge diejenigen, in denen es neben der Verstädterung der Küstengebiete auch eine intensive Offshore-Entwicklung gibt.

In der Nordsee beispielsweise verursachen die Offshore-Öl- und -Gasplattformen sowie die Windparks ein erhebliches nächtliches Leuchten, das bis tief in die Wassersäule reicht. Infolgedessen sind mehr als 3 000 Quadratkilometer im britischen Teil der Nordsee bis zu einer Tiefe von 40 Metern von Lichtverschmutzung betroffen.

Karte der Lichtverschmutzung
Karte der Nordsee mit Regionen, in denen künstliches Licht Tiefen von 1 Meter (dunkelblau) bis 30 Meter (gelb) erreicht © Smyth, T.J et al, 2021.

Die Ergebnisse sind besonders besorgniserregend, da viele Meeresarten an regelmäßige und vorhersehbare Veränderungen der Lichtverhältnisse angepasst sind, die im Laufe des Tages, von Jahreszeit zu Jahreszeit und im Einklang mit dem Mondzyklus auftreten.

Frühere Forschungen haben gezeigt, dass die Lichtverschmutzung unter Wasser die täglichen Zooplanktonwanderungen durcheinander bringen, den Melatoninspiegel bei Fischen beeinflussen und die Beziehung zwischen Räuber und Beute stören kann.

Die Autoren der aktuellen Studie weisen darauf hin, dass noch viele Untersuchungen erforderlich sind, um die spezifischen Auswirkungen der Lichtverschmutzung auf die Meeresarten vollständig zu verstehen. Sie hoffen jedoch, dass ihre globale Karte dazu beitragen wird, das Problem zu beleuchten, um eine Verringerung der Lichteinstrahlung auf unsere Meeresökosysteme in Zukunft zu erreichen.