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La-Niña-Ereignis durch Änderung der atlantischen Zirkulation?

Eine neue Studie, die in Nature veröffentlicht wurde, zeigt, dass die Südliche Zirkulation des Atlantischen Ozeans vollständig zusammenbrechen könnte, wenn nichts gegen den Klimawandel unternommen wird. Wenn dies geschieht, wird der Planet in einen ähnlichen Klimazustand versetzt, wie er durch La Niña erzeugt wird!

Atlantische Südzirkulation
Die atlantische meridionale Zirkulation könnte bei fortschreitendem Klimawandel und globaler Erwärmung vollständig zusammenbrechen. Bild: NASA/Goddard Space Flight Center Scientific Visualization Studio

Der Klimawandel verlangsamt eine wichtige ozeanische Zirkulation im Atlantik, die sogenannte meridionale Atlantikzirkulation. Diese Zirkulation ist für die Verteilung der Wärme zwischen den Tropen und den polaren Breiten verantwortlich und ist für das Gleichgewicht des globalen Klimas äußerst wichtig!

Die meridionale Zirkulation des Atlantischen Ozeans verlangsamt sich aufgrund des durch menschliche Aktivitäten verursachten Klimawandels. Laut der Studie werden wir, wenn er vollständig zusammenbricht, ein globales Klima erleben, das dem ähnelt, das wir in La-Niña-Jahren erlebt haben!

In einer neuen Studie, die in Nature Climate Change veröffentlicht wurde, haben australische Klimaforscher, darunter der Brasilianer Andrea Taschetto, untersucht, welche Auswirkungen und Folgen es für das Erdklima hätte, wenn dieses atlantische Ozeanzirkulationssystem vollständig zusammenbrechen würde! Die Forscher fanden heraus, dass der Zusammenbruch dieses Systems das Klima der Erde in einen Zustand versetzen würde, der dem von La Niña - der negativen Phase des Phänomens El Niño Southern Oscillation - ähnelt.

Das bedeutet, dass bei einem Zusammenbruch der südlichen Zirkulation der Osten Australiens unter mehr Regenfällen und Überschwemmungen leiden würde, während der Südwesten der Vereinigten Staaten viel schlimmere Dürreperioden und Waldbrände erleben würde, so die Studie. Episoden, die denen ähneln oder sogar schlimmer sind, die in letzter Zeit in diesen Regionen aufgrund der seit 2020 aktiven La Niña zu verzeichnen waren und sind.

Die Forscher analysierten mit einem globalen Modell das Klimaszenario, das sich aus einem Zusammenbruch dieser Ozeanzirkulation ergeben würde, und simulierten dabei eine massive Schmelze im Nordatlantik. Das Erste, was die Forscher feststellten, war, dass sich ohne die atlantische Zirkulation südlich des Äquators eine enorme Wärmemenge stauen würde.

Diese überschüssige Wärme über dem tropischen Atlantik würde die zonale Zirkulation in der Atmosphäre verändern und zu Abwärtsbewegungen über dem östlichen tropischen Pazifik führen. Diese nachlassenden Bewegungen würden wiederum die Passatwinde verstärken, die das warme Wasser nach Westen treiben und negative Anomalien der Meeresoberflächentemperatur über dem zentralen und östlichen tropischen Pazifik hervorrufen würden, wodurch ein La-Niña-Zustand entstehen würde.

Was ist die atlantische, meridionale Zirkulation?

Die atlantische meridionale Zirkulation, die auch als atlantische meridionale Umwälzzirkulation bezeichnet wird, besteht aus einer Reihe von Oberflächen- und Tiefenströmungen, die für den Oberflächentransport von wärmerem und salzhaltigerem Wasser nach Norden und für den Südstrom von kälterem Wasser in der Tiefe verantwortlich sind. Diese "Förderbänder" an der Oberfläche und in der Tiefe des Ozeans verbinden sich in den "Rollover"-Regionen, in denen die Strömungen sinken oder steigen, und schließen diese große ozeanische Zirkulationszelle.

Diese Zirkulation transportiert warmes Wasser aus dem äquatorialen und südlichen Atlantik in den Nordatlantik. Diese Wärme wird von der Atmosphäre in höheren Breitengraden aufgefangen und sorgt in Teilen Europas für ein milderes Klima. Der andere Zweig der Zirkulationszelle führt kühleres Wasser nach Süden, so dass die Tropen überschüssige Wärme verlieren. Daher spielt diese Ozeanzirkulation eine wichtige Rolle für das Gleichgewicht des Klimasystems.

Klimaaufzeichnungen, die mehr als 100.000 Jahre zurückreichen, zeigen, dass diese Zirkulation während der Eiszeiten "abgeschaltet" oder extrem verlangsamt war. Seit dem Beginn der menschlichen Zivilisation vor etwa 5.000 Jahren ist die atlantische Meridionalzirkulation jedoch relativ stabil geblieben. Mit Ausnahme der letzten Jahre, in denen es Anzeichen für eine Verlangsamung der Entwicklung gegeben hat. Aber warum?

Einer der Hauptfaktoren wäre das Abschmelzen der Polkappen in Grönland und der Antarktis, die große Mengen an Süßwasser in die Ozeane leiten, wodurch das Wasser weniger dicht wird und das Absinken des dichten Wassers in den "Rollover"-Regionen in hohen Breitengraden verringert wird.