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Größtes Landraubtier Europas auf der Isle of Wight ausgegraben!

Die auf der Isle of Wight gefundenen Knochen eines der größten Landraubtiere Europas wurden von Paläontologen der Universität Southampton identifiziert.

Das größte Landraubtier des Kontinents auf der Isle of Wight entdeckt
Illustration des White Rock Spinosaurid von Anthony Hutchings Credit: UoS, A Hutchings.

Die Überreste eines der größten Landdinosaurier Europas, die auf der Isle of Wight ausgegraben wurden, sind von Paläontologen der Universität Southampton identifiziert worden, die ihn liebevoll "White Rock spinosaurid" nennen.

Der Spinosaurid, ein zweibeiniger, krokodilgesichtiger Dinosaurier, der vor 125 Millionen Jahren lebte, wurde nach der geologischen Schicht benannt, in der er gefunden wurde, und war ein Raubtier von beeindruckender Größe.

"Dies war ein riesiges Tier mit einer Länge von über 10 m und wahrscheinlich mehreren Tonnen Gewicht. Nach den Abmessungen zu urteilen, scheint es sich um einen der größten jemals in Europa gefundenen Raubsaurier zu handeln - vielleicht sogar um den größten bisher bekannten", sagt der Doktorand Chris Barker, der die im PeerJ veröffentlichte Studie leitete.

"Es ist Schade, dass wir nur eine kleine Menge an Material haben, aber diese reichen aus, um zu zeigen, dass es eine riesige Kreatur war."

Die Ausgrabung eines Giganten

Die Überreste, die im Dinosaur Isle Museum in Sandown ausgestellt sind, wurden in der Nähe von Compton Chine gefunden, einem Gebiet an der Südwestküste der Isle of Wight. Die Kreidefelsen hier sind dafür bekannt, dass sie die Überreste zahlreicher Dinosaurier beherbergen, aber auch Dinosaurier aus anderen, weniger erforschten Epochen der Geschichte sind in den Fossilienfunden erhalten.

Die riesigen Becken- und Schwanzwirbel des Spinosauriden sowie viele andere Knochen wurden in der Vectis-Formation gefunden, die den Beginn einer Periode steigenden Meeresspiegels konserviert, in der der "White Rock Spinosaurid" wahrscheinlich in Lagunengewässern und Sandbänken nach Nahrung suchte.

Das größte Landraubtier des Kontinents auf der Isle of Wight entdeckt
Lage der am besten erhaltenen Knochen Credit: Chris Barker und Dan Folkes.

"Es ist ungewöhnlich, dass dieses Exemplar aus der Vectis-Formation erodiert ist, die bekanntermaßen arm an Dinosaurierfossilien ist", erklärt Dr. Neil Gostling, Mitautor und Dozent für Evolution und Paläobiologie. "Es handelt sich wahrscheinlich um das jüngste bisher bekannte Spinosauriermaterial aus Großbritannien.

Da der Spinosauride nur aus Fragmenten bekannt ist, hat er noch keinen offiziellen wissenschaftlichen Namen erhalten, sagt Darren Naish von der Fakultät für Biologie und Mitautor der Studie.

"Dieses neue Tier untermauert unsere im letzten Jahr veröffentlichte These, dass die Spinosaurier in Westeuropa entstanden sind und sich dort diversifiziert haben, bevor sie sich weiter ausbreiteten", fügt er hinzu.

Raubtier wird zum Abendessen

Die an den Knochen des Spinosauriers gefundenen Spuren deuten darauf hin, dass das riesige Raubtier zu einer Nahrungsquelle für Aasfresser und Zersetzer wurde.

Viele der Fossilien wurden von Nick Chase entdeckt, einem der erfahrensten Dinosaurierjäger Großbritanniens, sagt Jeremy Lockwood, Doktorand an der Universität Portsmouth und am Natural History Museum: "Ich suchte mit Nick nach Überresten dieses Dinosauriers und fand einen Klumpen Becken, in den Tunnel gebohrt waren, jeder etwa so groß wie mein Zeigefinger. Wir glauben, dass sie von knochenfressenden Larven einer Art von Aasfresserkäfer verursacht wurden. Es ist ein interessanter Gedanke, dass dieser riesige Killer zu einer Mahlzeit für eine Vielzahl von Insekten wurde."

Die Forscher hoffen, in naher Zukunft Dünnschnitte des Knochenmaterials anfertigen zu können, um seine mikroskopische innere Struktur zu untersuchen und so Informationen über seine Wachstumsrate und sein potenzielles Alter zu erhalten.