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Fossiler Dinosaurier-Embryo in seinem Ei konserviert gefunden!

Die Entdeckung eines fossilen Dinosaurier-Embryos, der in seinem Ei konserviert wurde, ermöglicht es uns, mehr über die Beziehung zu den heutigen Vögeln zu erfahren.

Dinosaurier
Bild des Oviraptorosaurier-Embryos "Baby Yingliang".

Der Fund ist wirklich beunruhigend und so etwas hat es noch nie gegeben. Das Fossil eines Dinosaurierbabys, das sich perfekt in sein Ei schmiegt, wirft auch ein Licht auf die Verbindungen zwischen Dinosauriern und Vögeln. Wie CNN en Español berichtet, handelt es sich bei dem 70 Millionen Jahre alten Fossil um das embryonale Skelett eines Oviraptor-Dinosauriers, das nach dem chinesischen Museum, das es beherbergt, Baby Yingliang genannt wurde.

Die Knochen von Dinosaurierbabys sind so klein und zerbrechlich, dass sie nur selten als Fossilien erhalten sind. Darla Zelenitsky, außerordentliche Professorin in der Abteilung für Geowissenschaften an der Universität Calgary in Kanada, bezeichnete den Fund als ein großes Glück für die Wissenschaft.

Zelenitsky ist Mitautorin der Studie, die in der Zeitschrift iScience veröffentlicht wurde, und sagte, sie arbeite seit 25 Jahren an Dinosauriereiern und habe so etwas noch nie gesehen. Bis zu dieser Entdeckung war sehr wenig darüber bekannt, was im Inneren eines Dinosaurier-Eis vor dem Schlüpfen geschah, da es nur sehr wenige embryonale Skelette gibt. In diesem Fall handelt es sich um einen vollständigen Embryo, der in einer lebenden Position aufbewahrt wird.


Hinweise auf moderne Vögel

Spezifische Daten weisen darauf hin, dass das Ei etwa 17 Zentimeter lang ist und der Dinosaurier vom Kopf bis zum Schwanz schätzungsweise 27 Zentimeter lang ist. Forscher, die sich mit dem Thema befassen, glauben, dass es als Erwachsener, wenn es gelebt hätte, zwischen zwei und drei Meter lang gewesen wäre.

Forscher aus China, dem Vereinigten Königreich und Kanada, die die Position von Baby Yingliang und anderen zuvor gefundenen Oviraptor-Embryonen untersuchten, kamen zu dem Schluss, dass sich die Dinosaurier vor der Geburt bewegten und ihre Haltung änderten, ähnlich wie Vogeljunge. Bei modernen Vögeln sind solche Bewegungen mit einem Verhalten verbunden, das als Falten bezeichnet wird. Dieses steuert das zentrale Nervensystem und ist für das erfolgreiche Schlüpfen unerlässlich.

Die Wissenschaftler waren überrascht, diesen Embryo in einem Dinosaurierei in einer vogelähnlichen Haltung zu sehen. Diese Haltung war bei nicht-avischen Dinosauriern bisher nicht bekannt. Alle Vögel, die wir kennen, haben sich direkt aus einer Gruppe zweibeiniger Dinosaurier entwickelt, die als Theropoden bekannt sind. Zu seinen Mitgliedern gehören der imposante Tyrannosaurus rex und die kleineren Velociraptoren.

Ein vergessenes Jahrzehnt

Das Verhalten vor dem Schlüpfen ist nicht das einzige, was moderne Vögel von ihren Dinosauriervorfahren geerbt haben. Es ist auch bekannt, dass diese Dinosaurier auf ihren Eiern saßen, um sie auszubrüten, ähnlich wie Vögel. Dieses Fossil wurde in der chinesischen Provinz Jiangxi entdeckt und im Jahr 2000 von Liang Liu, dem Leiter der chinesischen Steinfirma Yingliang Group, erworben. Es landete im Lager und geriet weitgehend in Vergessenheit. Es dauerte 10 Jahre, bis das Museumspersonal die Kisten während des Baus des Naturkundemuseums Yingliang Stone sortiert hatte. Dieses Museum wird von der Firma subventioniert.

Dinosaurier-Ei
Nachbildung eines kurz vor der Geburt stehenden Oviraptorosaurier-Embryos, basierend auf dem neuen Exemplar "Baby Yingliang".

Letztlich bestärkt diese Erkenntnis die Theorie, dass moderne Vögel ihre Vorfahren in den Dinosauriern haben. Oviraptosaurier, deren Name "Eier stehlende Eidechse" bedeutet, waren gefiederte Dinosaurier, die während der späten Kreidezeit in Asien und Nordamerika lebten. Diese Tiere konnten unterschiedliche Schnabelformen und Ernährungsweisen haben und reichten in ihrer Größe von der eines Affen bis zu einem riesigen Gigantoraptor, der acht Meter lang war.

Dass dieser Embryo so gut erhalten ist, ist wahrscheinlich auf eine Schlammlawine zurückzuführen, die ihn verschüttet und vor Aasfressern geschützt hat. Das Exemplar war Teil einer Gruppe von mehreren versteinerten Eiern, die einige Jahre lang beiseite gelegt und vergessen worden waren. Die Forscher vermuteten, dass diese Fossilien Dinosaurier enthalten könnten, und als sie einen Teil der Schale abkratzten, entdeckten sie Baby Yingliang.