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Das stärkste jemals auf der Erde aufgezeichnete Erdbeben

62 Jahre sind vergangen, seit das stärkste jemals aufgezeichnete Erdbeben in der Geschichte der Menschheit stattfand: das große chilenische Erdbeben von 1960, auch bekannt als das Valdivia-Erdbeben, hatte Folgen in vielen Teilen der Erde.

Erdbeben-Seismograph
Die Seismographen hatten noch nie ein so starkes Erdbeben wie das von 1960 in Chile aufgezeichnet.

Am 22. Mai 1960, vor 62 Jahren, ereignete sich das stärkste jemals mit Instrumenten aufgezeichnete Erdbeben in der Geschichte der Menschheit. Das Mega-Erdbeben mit einer Stärke von Mw 9,5 löste auch einen extrem heftigen Tsunami mit bis zu 25 Meter hohen Wellen aus, die sich Tausende von Kilometern in den Pazifik ausbreiteten. Der Tsunami forderte Tausende von Opfern in Chile und Dutzende von Todesopfern auch in Gebieten, die viele Tausend Kilometer vom Epizentrum entfernt lagen.

Das Epizentrum des Bebens lag vor der südchilenischen Küste, und das Ereignis ist unter dem Namen "Valdivia-Erdbeben" bekannt, weil es diese Stadt schwer beschädigte. Es wird auch als das "Große Chile-Erdbeben" bezeichnet.

Der Tsunami verwüstete die Küste der Isla Mocha in Chile, dann breitete sich die Flutwelle Tausende von Kilometern in den Pazifischen Ozean aus und erreichte Hawaii nach etwa 15 Stunden mit über 10 Meter hohen Wellen. Der Tsunami reichte bis nach Neuseeland, wo die Wellen 10 Meter hoch waren, und erreichte sogar Japan auf der anderen Seite des Pazifiks, mehr als 15.000 Kilometer entfernt!

Das Erdbeben vom 22. Mai 1960 mit der Stärke Mw 9,5 ist als Valdivia-Erdbeben oder großes Chile-Erdbeben bekannt.

Ein Erdbeben von enormen Ausmaßen

Die genaue Zahl der Opfer des großen chilenischen Erdbebens wird nie bekannt sein, aber die genauesten Schätzungen gehen von mindestens dreitausend Toten aus, von denen viele durch die Flutwelle verursacht wurden. Es gab über zwei Millionen Vertriebene und enorme Schäden. Verglichen mit der Stärke des Erdbebens waren die Schäden und Auswirkungen relativ gering, wenn man bedenkt, dass andere Erdbeben mit geringerer Stärke Hunderttausende von Opfern gefordert haben.

Bei den durch ein Erdbeben verursachten Schäden spielen viele Faktoren eine Rolle, darunter die mehr oder weniger große Nähe von bewohnten Gebieten zum Epizentrum, die Art und Weise, wie seismische Wellen durch das Gelände verstärkt werden, und Elemente der lokalen Geografie. Im Falle des Erdbebens von Valdivia waren die dem Epizentrum am nächsten gelegenen Gebiete nur dünn besiedelt.

Durch das Erdbeben wurde auch der in der Andenkordillere gelegene Vulkan Puyehue geweckt.

Wie bereits erwähnt, war das Erdbeben von 1960 das stärkste instrumentell aufgezeichnete Erdbeben in der Geschichte der Menschheit. Das bedeutet, dass dies das stärkste Erdbeben war, seit wir die Stärke von Erdbeben mit Instrumenten aufzeichnen. Erdbeben werden mit Instrumenten aufgezeichnet, die Seismografen genannt werden.

Magnitude 9,5: Wie stark ist ein solches Erdbeben?

Die Magnitude, die die freigesetzte Energie angibt, wird verwendet, um die Stärke eines Erdbebens auszudrücken. Die kleinsten vom Menschen wahrgenommenen Erdbeben haben eine sehr geringe Stärke von etwa 2,0 (und man muss sehr nahe am Epizentrum sein, um sie zu spüren), während Stärken über 5,5 große Schäden verursachen können.

Ein Erdbeben verursacht Schäden, wenn sich das Epizentrum in der Nähe von bewohnten Gebieten befindet oder wenn es zu einer Verstärkung der seismischen Wellen kommt, um nur einige Beispiele zu nennen. Auch die Anfälligkeit von Häusern und Infrastrukturen wiegt schwer. Ein weiterer wichtiger Faktor ist die Tiefe, in der sich das Erdbeben ereignet hat (Hypozentrum), denn sehr tiefe Erdbeben haben weniger Auswirkungen.

Erdbeben
Die stärksten Erdbeben, die es je auf der Erde gab: Das stärkste war das Erdbeben in Chile 1960.

Gerade weil eine hohe Magnitude nicht immer gleichbedeutend mit Verwüstung ist, gibt es eine weitere Möglichkeit, ein Erdbeben anhand der Intensitätsskala zu messen, die die Auswirkungen auf die Umwelt und auf von Menschen errichtete Objekte berücksichtigt. Die Intensität eines Erdbebens wird auf der Mercalli-Skala angegeben, die später in die MCS-Skala (Mercalli-Cancani-Sieberg) umgewandelt wurde. Das geht bis zum 12. Grad: In diesem Fall spricht man von totaler Zerstörung. Ein Erdbeben mit einer sehr hohen Magnitude mitten in der Wüste, weit weg von jeder Stadt, wird höchstwahrscheinlich eine sehr geringe Intensität haben, weil es keine Schäden verursacht.

Und wir kommen zu der Größenordnung eines Erdbebens der Stärke 9,5 wie in Chile. Die Größenordnung wird auf einer logarithmischen Skala ausgedrückt, d. h. jeder Anstieg um ein Grad entspricht einem Energiezuwachs von etwa dem 30-fachen. Ein Erdbeben der Stärke 7 ist 30-mal stärker als ein Erdbeben der Stärke 6, und ein Erdbeben der Stärke 8 ist 30-mal stärker, d. h. 900-mal stärker.

Tsunami breitet sich über den Planeten aus

Das Ausmaß des Erdbebens und des Tsunamis in Valdivia gab einen starken Impuls für die Einrichtung eines Tsunami-Frühwarnsystems. Unten sehen Sie eine Rekonstruktion der Ausbreitung der Tsunamiwellen im Pazifischen Ozean.

Das Erdbeben ereignete sich in der Subduktionszone, in der die tektonische Platte von Nasca auf die südamerikanische Platte trifft und mit einer Geschwindigkeit von fast 10 Zentimetern pro Jahr in den ozeanischen Graben eintaucht (dies sind sehr hohe Werte).

Diese Plattenkollisionszone befindet sich entlang der gesamten chilenischen Küste und ist Teil des sogenannten pazifischen Feuergürtels". Der pazifische "Feuergürtel" ist das Gebiet der Erde, in dem sich 90 % der weltweiten Erdbeben sowie eine große Anzahl von Vulkanen konzentrieren. Er umfasst stark seismische Regionen wie Japan, die Westküste Amerikas, die Aleuten, die Inseln Indonesiens und Neuseeland.

Geologie des pazifischen Feuergürtels
Der pazifische "Feuergürtel", in dem sich 90 % der Erdbeben der Erde und eine große Anzahl von Vulkanen konzentrieren.

Erdbeben mit einer Magnitude von mehr als 9,0 nach 1960

Das Erdbeben von 1960 war das stärkste, das jemals von Menschen aufgezeichnet wurde, doch gab es in den letzten Jahrzehnten weitere Erdbeben der Stärke 9 oder höher. Dazu gehören das Erdbeben auf Sumatra (Indonesien) im Jahr 2004, das einen Tsunami auslöste, der mindestens 230 000 Menschenleben forderte (eine der größten Naturkatastrophen der Neuzeit), und das Erdbeben in Japan im Jahr 2011, das ebenfalls einen erschreckenden Tsunami auslöste, der fast 20 000 Menschenleben forderte.