Wie lebt es sich in der höchsten Stadt der Welt?

Die peruanische Stadt La Rinconada ist mit über 5000 Metern die höchste permanente Siedlung der Welt. Fast ohne Dienstleistungseinrichtungen ist das Leben dort hart und kompliziert. Wir erklären Euch, wie man dort sein tägliches Leben verbringt.

Enzo Campetella Enzo Campetella Leon Beurer 26 Nov 2019 - 17:25 UTC
Rinconada
In La Rinconada fehlt nicht nur Sauerstoff. Die Stadt hat keinerlei Grundversorgung. Die Menschen sind weitgehend auf sich allein gestellt.

Das Leben in großen Höhen ist überhaupt nicht einfach. Und das noch weniger, wenn die Stadt, in der man lebt, fast 5300 Meter über dem Meeresspiegel liegt. Dies ist der Fall bei La Rinconada, der höchsten permanenten menschlichen Siedlung der Welt. Sie liegt in der peruanischen Provinz San Antonio de Putina, etwa 600 Kilometer von der Grenze zu Bolivien entfernt. Derzeit leben in der Region rund 50.000 Menschen.

Der Anstieg des Goldpreises zwischen 2001 und 2009 führte zu einem starken Wachstum der Bevölkerung. Von allen Einwohnern werden sie als weniger als 17000 städtisch eingestuft. Gerade die Nähe zu einer wichtigen Goldmine lässt diese Stadt in einer Höhe bleiben, in der die Luft für viele Menschen aufgrund des Sauerstoffmangels fast nicht mehr zu spüren ist.

Einige Details des Stadtlebens zeigen die Besondersheiten an diesem Ort: Es gibt kein fließendes Wasser, kein Abwasser und keine Müllabfuhr. Auch menschlicher Abfall wird nicht verarbeitet, und viele Häuser haben trotz des extremen Wetters kein Glas in den Fenstern.

Leben mit extremem Wetter

Das Stadtgebiet von La Rinconada liegt an der Westflanke der schneebedeckten Ananea Grande. Das Klima ist aufgrund der Höhe extrem. Die durchschnittliche Jahrestemperatur erreicht mit etwas mehr als 700 Millimetern Niederschlag pro Jahr kaum 1,3°C. In den meisten Nächten des Jahres treten strenge Fröste auf. Die feuchteste Jahreszeit mit viel Schneefall ist der Sommer, während der Winter sehr trocken und extrem kalt ist.

Die Lebensqualität der Menschen ist sehr niedrig, vor allem aufgrund der geringen Menge an Sauerstoff in der Luft, durch die es oft zu Höhenkrankheit kommt. Eine Person, die in der Stadt ankommt, braucht etwa 30 Tage, um sich anzupassen. Hinzu kommt, dass die schlechten Arbeitsbedingungen in der Goldmine die Lebenserwartungen viel niedriger machen als in Städten in niedrigeren Lagen.

Laut Earth Observatory begann die Stadt vor etwa 40 Jahren als Bergbau-Enklave, und obwohl sie in eine Stadt umgewandelt wurde, wurden grundlegende Gesundheitsdienste nie installiert. Anfänglich durften männliche Bergleute bis zu dreißig Tage hintereinander in der Mine verbringen, um so viel Gold wie möglich zu sammeln. Sie erhielten kein Gehalt, während sie in der Mine waren, aber sie hatten auch keine Beschränkungen hinsichtlich der Menge an Gold, die sie bekommen konnten. Frauen dürfen die Mine nicht betreten, daher ist es üblich, dass sie zwischen den Steinen draußen nach Gold suchten.

Alles für etwas Gold

Der Anstieg des Goldpreises in den 2000er Jahren ließ die Bevölkerung um fast 235% wachsen. Eine Errungenschaft dieses Wachstums ist, dass endlich Stromleitungen die Stadt erreichen. Die Einwohner sind heute verpflichtet, Abfälle außerhalb der Stadt zu begraben oder zu verbrennen, was die Verschmutzung des Ortes erhöht und der Luft mehr Sauerstoff entzieht.

Viele Forscher kommen in die Stadt, um die kurz- und langfristigen Auswirkungen sauerstoffarmer Zustände beim Menschen zu untersuchen. Das Risiko eines Bergkrankheitssyndroms verursacht Schwindel, Kopfschmerzen, Summen, Herzklopfen und sogar Herzversagen und in einigen Fällen den Tod. Forscher schätzen, dass einer von vier Menschen in La Rinconada darunter leidet.

Rinconada Peru
In den Satellitenbildern können Sie die schiere Landschaft dieser eindrucksvollen Stadt sehen.

Die Straßen sind immer mit Schlamm bedeckt, einer Mischung aus geschmolzenem Schnee, Wasser aus den Senken und Abflüssen und Quecksilber aus den Abraumhalden. Der Kot der Bevölkerung wird direkt auf die Straße geworfen. Und der Müll bededeckt alles, denn die Stadt ist wie eine große Müllhalde.

Es gibt einige Hotels in der Stadt mit Zimmern mit einem Bett, Decken, die der Kälte der Nacht standhalten, ohne Heizung, ohne Fenster und mit einem gemeinsamen Waschbecken und ohne Duschen. Die Duschen in der ganzen Stadt sind öffentlich. Die Kriminalitätsrate ist riesig, weil es keine Polizei gibt, daher kommen Morde sehr häufig vor. Es ist eine Stadt ohne Gesetz. Derzeit arbeiten Bergleute 25 Tage kostenlos für den Minenbesitzer und 5 Tage zu ihrem eigenen Vorteil, sodass sie nie wissen, wie viel sie verdienen werden.

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