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Spektakulär: Der Mensch "berührt" zum ersten Mal die Sonne!

Die Sonde ist im April in die obere Atmosphäre eingetreten - ein noch nie dagewesener Meilenstein. Er wird bis 2025 immer engere Bahnen ziehen, um unseren Stern besser zu verstehen.

Parker-Sonde NASA
Das von der NASA zur Verfügung gestellte Bild zeigt eine künstlerische Darstellung der Parker-Sonnensonde im Anflug auf die Sonne. Foto: Steve Gribben / AP

Eine NASA-Raumsonde hat die Sonne zum ersten Mal offiziell "berührt" und ist in ihre obere Atmosphäre, die Sonnenkorona, eingetreten, um Proben von Teilchen und Magnetfeldern unseres Sterns zu nehmen.

Die Nachricht wurde am Dienstag auf einer Tagung der American Geophysical Union bestätigt, und die Forschungsergebnisse zu diesem großen Meilenstein wurden in der Zeitschrift Physical Review Letters veröffentlicht.

Die Parker Solar Probe flog im April bei ihrer achten Annäherung an die Sonne tatsächlich durch die Korona der Sonne. Die Wissenschaftler sagten, es habe einige Monate gedauert, um die Daten abzurufen, und dann noch einige Monate, um sie zu bestätigen.

Fortgesetzte Annäherung an die Sonne

Der 2018 gestartete Parker war 13 Millionen Kilometer vom Zentrum der Sonne entfernt, als er zum ersten Mal die zerklüftete, unebene Grenze zwischen der Sonnenatmosphäre und dem ausströmenden Sonnenwind überquerte. Die Sonde ist mindestens dreimal in die Korona ein- und ausgetreten, jedes Mal mit einem sanften Übergang, so die Wissenschaftler.

Vorläufige Daten deuten darauf hin, dass Parker während seiner neunten Annäherung im August ebenfalls in die Korona eingetaucht ist, aber die Wissenschaftler sagten, dass weitere Analysen erforderlich sind. Es hat sich im November zum zehnten Mal der Sonne genähert.

Parker wird bis zu seinem letzten großen Orbit im Jahr 2025 immer näher und tiefer in die Sonnenkorona vordringen. Insgesamt wird er während seiner Mission 21 Vorbeiflüge in 7 Jahren absolviert haben.

Außergewöhnliches Kunststück

"Die Tatsache, dass die Sonde die Sonne berührt hat, ist ein krönender Moment für die Sonnenforschung und eine außergewöhnliche Leistung", sagte Thomas Zurbuchen, stellvertretender Administrator des NASA Science Mission Board, in einer Erklärung. Für den Wissenschaftler wird diese Leistung es den Forschern ermöglichen, mehr über die Entwicklung der Sonne und ihre Auswirkungen auf das Sonnensystem zu erfahren sowie alle neu gewonnenen Erkenntnisse auf Sterne im übrigen Universum zu übertragen.

"Die Parker-Sonnensonde fliegt so nahe an der Sonne vorbei, dass sie jetzt Bedingungen in der magnetisch dominierten Schicht der Sonnenatmosphäre, der Korona, feststellen kann, die wir bisher nicht kannten", sagte Nour Raouafi, Parker-Projektwissenschaftler am Johns Hopkins Applied Physics Laboratory in Laurel, Maryland, in einer Erklärung.

"Wir sehen Beweise für den Aufenthalt in der Korona in Magnetfelddaten, Sonnenwinddaten und visuell in Bildern. Wir können sogar sehen, wie die Raumsonde durch koronale Strukturen fliegt, die bei einer totalen Sonnenfinsternis zu beobachten sind", fügte er hinzu.