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Seltsame Wolke: Was ist das für ein Loch im Himmel?

Hole-Punch Clouds gehören zu den attraktivsten Wolkenformationen, die von Himmelsbeobachtern beobachtet werden. Eine dieser Wolken wurde kürzlich auf einem Satellitenbild im Südosten Frankreichs eingefangen. Wodurch werden sie verursacht?

Cavum-Wolke; Wolken; Süd-Ost-Frankreich
Cavum cloud wurde am 14. Januar 2023 im Südosten Frankreichs gefangen genommen. Woher kommen diese ungewöhnlichen und attraktiven Wolken? Quelle: MODIS auf dem Aqua-Satelliten der NASA.

Die Hole-Punch Cloud , die 2017 als neues Merkmal in den Internationalen Wolkenatlas der Weltorganisation für Meteorologie aufgenommen wurde, stellt sich bei Betrachtung von unten als ein klar definiertes Loch dar, das in der Regel die Form eines Kreises oder einer Ellipse hat und aus einer Cirrocumulus- oder Altocumulus-Wolkenschicht herausgeschnitten zu sein scheint, wobei in der Mitte des Lochs nur einige kleine Wolkenfetzen zu sehen sind.

Auch von oben betrachtet ist es beeindruckend. Von diesem Loch aus kann man den blauen Himmel in den oberen Schichten der Atmosphäre sehen.

Auf dem Satellitenbild vom 14. Januar 2023, das einen Teil Südostfrankreichs abdeckt, ist ein langer Hohlraum zu sehen. Das Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) auf dem NASA-Satelliten Aqua hat das hier zu sehende natürliche Farbbild erzeugt.

Eine Kavumwolke, auch Lochwolke oder Fallstreifenwolke genannt, ist das Ergebnis von kalter Lufttemperatur und atmosphärischer Instabilität, die durch ein Flugzeug ausgelöst wird, das sich durch eine Wolkenschicht bewegt. Von unten betrachtet, kann es so aussehen, als ob ein Teil der Wolke vom Himmel fällt. Wie sich herausstellte, ist dies tatsächlich der Fall.

Wie entsteht die Cavum-Wolke?

Dieses Cavum-Wolkenphänomen tritt bei mittelhohen Wolken (High-Strata- und High-Cumulus-Wolken) auf, die aus flüssigen Wassertröpfchen bestehen, die unterkühlt sind, d. h. die Tröpfchen bleiben flüssig, auch wenn die Temperatur unter dem typischen Gefrierpunkt von Wasser (0 °C) liegt. Doch auch unterkühlte Tröpfchen haben ihre Grenzen.

"Diese auffälligen Löcher gaben eine Zeit lang Anlass zu verschiedenen Theorien über ihre Entstehung. Im Jahr 2011 wurde das Dilemma gelöst, als die meisten von ihnen mit dem Durchgang von Flugzeugen zusammenhingen." - José Miguel Viñas in "Conocer la Meteorología: Diccionario ilustrado del tiempo y el clima".

Die zusätzliche Abkühlung über den Flugzeugflügeln kann die Tropfen bis zum Gefrierpunkt anregen, wenn ein bestimmtes Flugzeug die Wolkenschicht durchfliegt. Die Eiskristalle erzeugen weitere Eiskristalle, wenn die Flüssigkeitströpfchen weiter gefrieren. Schließlich werden sie so schwer, dass die Eiskristalle vom Himmel fallen und die Leere, das sogenannte Loch, in der Wolkenschicht hinterlassen.

Wie kam es zu der in Südostfrankreich gesichteten Wolke und der Virga

Die fallenden Eiskristalle sind oft in der Mitte der Löcher als Niederschlagsspuren sichtbar - ein Merkmal, das Virga genannt wird (Niederschlag, der aus der Wolke fällt, aber nie den Boden erreicht). Wenn Flugzeuge in einem ziemlich scharfen Winkel durch die Wolken fliegen, erzeugen sie eine kleine, kreisförmige Vertiefung.

Wenn sie die Wolken in einem flachen Winkel durchqueren, können sie lange "Höhlenwolken" mit langen Virga-Spuren erzeugen, wie es bei der Wolke der Fall war, die über einem großen Teil des geografischen Gebiets von Südostfrankreich aufgenommen wurde.

Es gibt noch weitere Faktoren, die die Länge dieser Wolkenart beeinflussen können, wie die Dicke der Wolkenschicht, die Lufttemperatur und der Grad der horizontalen Windscherung.