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Eine außer Kontrolle geratene chinesische Rakete stürzt zur Erde!

Die chinesische Raumfahrtbehörde hat es wieder getan: Das Wrack einer riesigen Rakete ist außer Kontrolle geraten und wird in den nächsten Tagen irgendwo auf die Erde stürzen. Wo und wann genau weiß wieder keiner.

Langer Marsch 5B und unkontrollierter Wiedereintritt
Links: Langer Marsch 5B / Rechts: Gefährlicher Wiedereintritt zur Erde in der Mittelstufe

Zum dritten Mal seit 2020 zeigt ein Zwischenfall mit chinesischen Raketentrümmern die unnötigen Risiken auf, die die chinesische Raumfahrtbehörde (CNSA) eingeht.

Vorwürfe der mangelnden Transparenz, der Verantwortungslosigkeit und der Nichteinhaltung internationaler Standards können dem ehrgeizigen Weltraumplan nichts anhaben. Die Kernstufe des Langen Marsches 5B fällt jedoch langsam auf die Erde, und niemand weiß mit Sicherheit, wann und wo sie aufschlagen wird.

Der große Marsch zum himmlischen Palast

Das Flaggschiff der CNSA, die Trägerrakete Langer Marsch 5B, benannt nach dem Großen Marsch der Roten Armee, der Mao Zedongs Führung der Kommunistischen Partei Chinas kennzeichnete, ist ein 57 Meter hohes und 870 Tonnen schweres Ungetüm. Es hob am Sonntag, dem 26. Juni, ab, und nach etwa 520 Sekunden Antriebszeit trennte sich die Zentralstufe, während das Wentian-Modul (ein solarbetriebenes Labor) seine Reise zur Raumstation Tiangong (chinesisch für "Himmlischer Palast") fortsetzte und erfolgreich an ihr andockte.

Chinesische Raumstation
Die chinesische Raumstation Tiangong ist ein Beispiel für Chinas Engagement in der Weltraumentwicklung.

Die etwa 18 Tonnen schwere und 33 Meter lange Hauptbühne begann am Ende ihrer Mission einen unkontrollierten Sinkflug zur Erde. Experten befürchten, dass Teile dieses Teils auf die Erde stürzen könnten, wie dies bereits geschehen ist.

Dies ist das dritte Mal, dass etwas Ähnliches passiert ist: Im Jahr 2020 traten fast 20 Tonnen Weltraumschrott unkontrolliert in die Atmosphäre ein und flogen über Los Angeles und New York, bevor sie auf dem Grund des Nordatlantiks verloren gingen. Im Jahr 2021 stürzte eines der größten unkontrollierbaren Weltraummüllteile der Geschichte in den Indischen Ozean. Nachdem der gesamte Treibstoff für den Antrieb des Langen Marsches 5B verbraucht war, wurde diese leere erste Stufe in einer niedrigen Umlaufbahn zurückgelassen.

Weltraummüll

Objekte, die die Erde umkreisen, bleiben im Weltraum in einem konstanten Gleichgewicht. Die Schwerkraft zieht sie in Richtung Erde, aber ihr Vorwärtsimpuls (mit 28.000 km/h) hält sie im Raum. Mit der Zeit werden sie aufgrund von Reibung und Schwankungen der atmosphärischen Dichte immer langsamer und sinken ab, sodass sie aus ihrer Umlaufbahn abdriften. Und wenn sie auf dichtere Luftschichten treffen, ist die Reibung größer und sie zerfallen oder brechen in Stücke.

Der internationale Standard für diese Art von Operationen besagt, dass ein kontrollierter Wiedereintritt durchgeführt werden muss, da es Technologien gibt, die ein zeitliches und räumliches Fenster für den Fall der Trümmer auf die Oberfläche in einer abgelegenen Region inmitten der Ozeane gewährleisten. Dadurch wird ein großes Risiko für Leben und Eigentum vermieden.

Langer Marsch 3B
Am 12. Januar 2018 stürzten Teile einer Rakete vom Typ Langer Marsch 3B auf ein Dorf in China.

Experten sind zwar der Meinung, dass die Wahrscheinlichkeit, dass die Trümmer dieser Rakete ein bewohntes Gebiet treffen, sehr gering ist, aber sie verstehen, dass China ein unnötiges Risiko eingeht. In diesem Zusammenhang und nachdem die Kernstufe des letzten Starts im Jahr 2021 in den Indischen Ozean gestürzt war, erklärte NASA-Administrator Bill Nelson, dass China "keine verantwortungsvollen Standards in Bezug auf seinen Weltraumschrott" erfülle, wozu auch eine Risikominderung beim Wiedereintritt und eine größere Transparenz bei den CNSA-Operationen gehören.

Wann und wo sie fallen wird

Die Schwierigkeit, eine gute mehrtägige Flugbahnvorhersage zu erstellen, erhöht die Unsicherheit: Es ist nur möglich, einige Stunden im Voraus genau zu wissen, wo und wann er die Erdoberfläche treffen wird.

Vorhersagen wie die folgende werden von spezialisierten Organisationen oder privaten Unternehmen wie The Aerospace Corp. gemacht, die besagen, dass dieser Weltraumschrott irgendwo im Nordatlantik um den 31. Juli 22 um 07:52 UTC mit einer Fehlermarge von 22 Stunden fallen wird.

Und selbst wenn wir wissen, dass die Wahrscheinlichkeit eines Einschlags in ein bewohntes Gebiet sehr gering ist, nämlich nur 0,1 %, ist das ein hoher Prozentsatz, den man dem Zufall überlassen sollte.

In der Zwischenzeit müssen wir in den Himmel schauen und dankbar sein, dass mehr als 70 % der Oberfläche unseres Planeten von Wasser bedeckt sind.