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Wahnsinn: James Webb zeigt uns die faszinierenden Ringe des Neptuns!

Das neue James-Webb-Weltraumteleskop hat uns wieder einmal überrascht, indem es die besten Bilder von Neptun aufgenommen hat, die seine Ringe und sieben seiner Monde in einer sehr klaren Art und Weise zeigen, wie man sie noch nie zuvor gesehen hat!

Ringe und Monde des Neptun James-Webb-Teleskop NASA
Neues Bild des Neptun mit seinen Ringen und Monden, aufgenommen mit dem James-Webb-Teleskop. Credits: NASA, ESA, ESA, CSA, STScI

Die NASA hat vor kurzem die neuesten Bilder des neuen Weltraumteleskops veröffentlicht, und sie haben alle verblüfft. Wenn Sie dachten, Sie bekämen nur einen klaren Blick auf die Ringe des Planeten Saturn, sind Sie auf dem Holzweg, denn das neue James-Web-Weltraumteleskop liefert Ihnen jetzt auch spektakuläre Bilder der Ringe des Neptun und einiger seiner Monde.

Die Weltraumforschung schreitet voran, und James Webb ist da, um alles, was wir wissen, sichtbar zu machen, aber auch, um den Wissenschaftlern zu helfen, die Rätsel unseres Sonnensystems zu lösen, über ferne und unbekannte Welten hinauszusehen, auch um andere Sterne herum, um die geheimnisvollen Strukturen und Ursprünge unseres Universums und unseren Platz darin zu erkunden.

Details zum James-Webb-Bild

Die Ringe des kalten und weit entfernten Planeten Neptun sind sehr deutlich zu sehen, mit mehreren schmalen, hellen Ringen, schwachen Staubbändern und sieben seiner vierzehn Monde.

Webb hat nicht nur den klarsten Blick auf die Ringe des fernen Planeten seit mehr als 30 Jahren eingefangen, sondern seine Kameras zeigen den Eisriesen auch aus einer völlig neuen Perspektive. Einige dieser Ringe waren seit dem Vorbeiflug von Voyager 2, der ersten Raumsonde der NASA, die Neptun im Jahr 1989 beobachtete, nicht mehr entdeckt worden.

Ringe und Monde des Neptun James-Webb-Teleskop NASA
Methaneiswolken zeichnen sich als helle Streifen und Kleckse ab. Credits: NASA, ESA, CSA, STScI


Die NIRCam-Kamera von Webb bildet Objekte im nahen Infrarotbereich zwischen 0,6 und 5 Mikrometern ab
, sodass der Neptun durch die Instrumente von Webb nicht blau erscheint. Tatsächlich absorbiert Methangas rotes und infrarotes Licht so stark, dass der Planet in diesen Wellenlängen des nahen Infrarots ziemlich dunkel ist, außer dort, wo es hoch gelegene Wolken gibt. Methaneiswolken zeichnen sich durch helle Streifen und Flecken aus, die das Sonnenlicht reflektieren, bevor es von dem Methangas absorbiert wird. Bilder von anderen Observatorien, darunter das Hubble-Weltraumteleskop und das WM-Keck-Observatorium, haben diese sich schnell entwickelnden Wolkenmerkmale im Laufe der Jahre aufgezeichnet.

Die NASA erklärt, dass die dünne Helligkeitslinie um Neptuns Äquator ein visuelles Signal der globalen atmosphärischen Zirkulation sein könnte, die die Winde und Stürme auf Neptun antreibt. Die Atmosphäre sinkt ab und erwärmt sich am Äquator, sodass sie im Infrarotbereich heller leuchtet als die kühleren Umgebungsgase.

Ringe und Monde des Neptun James-Webb-Teleskop NASA
Links: Neptun, aufgenommen mit dem Hubble-Teleskop (blau im sichtbaren Bereich). Rechts: neues Bild (im IR) mit scharfen Details seiner Ringe, aufgenommen von James Webb. Credits NASA

Es ist 30 Jahre her, dass wir diese staubigen Ringe das letzte Mal gesehen haben, und dies ist das erste Mal, dass wir sie im Infrarot gesehen haben. Die extrem stabile und präzise Bildqualität von Webb ermöglicht es uns, diese sehr schwachen Ringe zu entdecken, die sich in unmittelbarer Nähe des Neptun befinden.

Neptuns 164-jährige Umlaufbahn bedeutet, dass sein Nordpol für Astronomen nicht sichtbar ist, aber sie vermuten ein faszinierendes Leuchten in diesem Bereich. Ein bereits bekannter Wirbel am Südpol ist in der Webb-Ansicht zu erkennen, aber zum ersten Mal hat dieses Teleskop ein durchgehendes Band von Wolken in hohen Breitengraden um ihn herum enthüllt.

Das Teleskop wird es erkennen: Galatea, Naiad, Thalasa, Despina, Proteus, Larissa und Triton, das sind sieben der vierzehn bekannten Monde des Neptun. Ein sehr heller Lichtpunkt fällt auf, der kein Stern ist, sondern Triton, der große und ungewöhnliche Mond des Neptun.

Ringe und Monde des Neptun James-Webb-Teleskop NASA
Galatea, Naiad, Thalassa, Despina, Proteus, Larissa und Triton, sieben der vierzehn bekannten Monde des Neptun. Credits: NASA, ESA, ESA, CSA, STScI

Triton ist mit einem eisigen Schimmer aus kondensiertem Stickstoff bedeckt, sodass er etwa 70 Prozent des Sonnenlichts, das ihn erreicht, reflektiert. Auf dem Bild überstrahlt er Neptun, weil die Atmosphäre des Planeten durch die Absorption von Methan in diesen nahen Infrarotwellenlängen verdeckt wird. Er hat eine ungewöhnliche retrograde Umlaufbahn, was Astronomen zu der Vermutung veranlasst, dass dieser Mond ursprünglich ein Objekt aus dem Kuipergürtel war, das durch die Schwerkraft von Neptun eingefangen wurde. Weitere Webb-Studien von Triton und Neptun sind laut NASA für das Jahr 2023 geplant.

Faszination für Neptun

Er wurde 1846 entdeckt und ist seither ein Ziel von enormem Interesse für die Forscher des Sonnensystems. Er ist 30-mal weiter von der Sonne entfernt als die Erde und kreist in der abgelegenen, dunklen Region des äußeren Sonnensystems. In dieser extremen Entfernung ist die Sonne so klein und lichtschwach, dass die Mittagszeit auf dem Neptun einer schwach beleuchteten Dämmerung auf der Erde ähnelt, so die NASA-Wissenschaftler.

Dieser Planet wird aufgrund der chemischen Zusammensetzung seines Inneren als Eisriese bezeichnet. Im Vergleich zu den Gasriesen Jupiter und Saturn ist Neptun viel reicher an Elementen, die schwerer sind als Wasserstoff und Helium. Dies lässt sich leicht an Neptuns charakteristischem blauen Erscheinungsbild in den Bildern des Hubble-Weltraumteleskops bei sichtbaren Wellenlängen erkennen, das durch geringe Mengen gasförmigen Methans verursacht wird.