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Erschreckend: Der größte Vulkan der Welt könnte bald ausbrechen!

Hawaii verfügt über eine große Anzahl legendärer Vulkane, zu denen auch der größte Vulkan der Welt, der Mauna Loa, gehört. Und warum glauben Vulkanologen, dass es bald zu einer Eruption kommen könnte?

Hawaii; Mauna Loa; Vulkanausbruch
Illustratives Bild einer Eruption, gesehen bei Nacht auf Hawaii. Könnte es bald eine weitere geben?

Der Vulkan Mauna Loa macht etwa die Hälfte der Landmasse der Insel Hawaii (USA) aus. Das heißt, 3.962 Meter über dem Meeresspiegel und weitere 12.802 Meter unter dem Meeresspiegel. Der Krater ist seit 1843 33 Mal ausgebrochen und gilt damit als einer der aktivsten Vulkane der Erde.

Experten gehen jedoch davon aus, dass das Schlimmste noch bevorsteht, da der Mauna Loa in den letzten acht Jahren Magma in seiner Vulkankammer aufgestaut hat.

Ein kleines Erdbeben könnte eine Eruption am Mauna Loa auslösen

Anhand von Messungen des Magmazustroms hat ein lokales Team von Vulkanologen festgestellt, dass der Mauna Loa kurz vor einem erneuten Ausbruch steht.

"Ein Erdbeben könnte die Spielregeln ändern. Dabei würden Gase aus dem Magma freigesetzt, die mit dem Schütteln einer Limonadenflasche vergleichbar sind und genug Druck und Auftrieb erzeugen, um das Gestein zu zerreißen und den Himmel zu bedecken." - Falk Amelung, Geologe und Vulkanologe an der Universität von Miami

Laut einer 2021 in Scientific Reports veröffentlichten Studie von Forschern der Rosenstiel School of Marine and Atmospheric Sciences - University of Miami sind seit 2014 insgesamt 0,11 km2 neue Lava in die Vulkankammer eingedrungen und haben kleine Eruptionen im geschmolzenen Gestein verursacht. Derartige, noch nie zuvor aufgezeichnete Lavabewegungen beeinträchtigen die subhorizontale Verwerfung, auf der dieser Krater liegt, erheblich.

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Das gesamte Magma des Mauna Loa hat sich an der subhorizontalen Verwerfung aufgestaut. Quelle: Universität von Miami und Nature

Das topografische Risiko auf der Westseite von Hawaii ist also beträchtlich, zumal es sich um den größten aktiven Vulkan der Welt handelt. Vulkanologen schätzen, dass dieser Druck in der Vulkankammer ein Erdbeben der Stärke 6 oder höher auslösen könnte. Das wiederum würde zu einer großen Eruption auf der Insel führen.

Mauna Loa hat sich auf einen massiven Ausbruch "vorbereitet

Veränderungen des Magmastroms stellen in der Regel keine große Gefahr dar, da das Vulkangestein den Aufprall immer zurückhält. Doch leider hat diese Lava in 8 Jahren die Form des größten Vulkans der Welt verändert und die Wahrscheinlichkeit eines Ausbruchs erhöht.

Im Jahr 2021 entdeckte das Team mithilfe von GPS-Geräten und Satellitendaten, dass der Boden rund um die Verwerfung durch Magmaeinbrüche erodiert war. Dies war zuvor noch nie bei einem aktiven Vulkan beobachtet worden.

"Wir können erklären, wie und warum sich der Magmakörper in den letzten Jahren verändert hat, aber nicht, wann wir die Auswirkungen sehen werden. Aber das wird letztendlich zu besseren Modellen führen, um den nächsten Eruptionsort vorherzusagen" - Falk Amelung.

Solche magmatischen Intrusionen können daher die Wahrscheinlichkeit eines Erdbebens und eines plötzlichen Ausbruchs erhöhen. Dies würde erklären, warum den Ausbrüchen von 1950 und 1984 starke Erdbeben vorausgingen, von denen das erste nur drei Stunden brauchte, um die Küste zu erreichen.

Vulkanausbruch Mauna Loa Hawaii 1984
Spaltförmige Lavafontäne vom Ausbruch des Mauna Loa im Jahr 1984, oben im nordwestlichen Grabenbereich. Quelle: Griggs, J. D.. Öffentlicher Bereich.

Die Vorhersage, wann dieses Phänomen eintreten wird, ist jedoch eine unglaublich komplexe Aufgabe, und Vulkanologen haben keinen Anhaltspunkt dafür. Sie sagen nur, dass es bald passieren wird, wenn man bedenkt, wie viele topografische Veränderungen der Vulkan durchgemacht hat.

Müssen wir uns wegen des größten aktiven Vulkans der Welt Sorgen machen?

Wahrscheinlich ja, wenn Sie auf Hawaii leben. Es ist jedoch unwahrscheinlich, dass der Ausbruch des Mauna Loa andere topografische Regionen in Mitleidenschaft ziehen wird, wenn er rechtzeitig erkannt wird.

Die Ergebnisse dieser Studie sollen dazu dienen, künftige Erdbeben und Eruptionen in diesem Gebiet vorherzusagen, um die Sicherheit der Anwohner zu erhöhen. Es bleibt zu hoffen, dass die Vulkanologen das Datum dieses gefährlichen Ausbruchs herausfinden, bevor der größte Vulkan der Welt beschließt, "das Spiel zu starten".