Wissenschaftler bauen Wassermelonen mitten im antarktischen Winter an!

Die Antarktis scheint der letzte Ort zu sein, an dem man erwarten würde, dass Menschen Wassermelonen anbauen, aber Forscher haben genau das getan.

In der Antarktis angebaute Wassermelone
Ein Forscher hält eine Wassermelone vor dem Gewächshaus der Vostok-Station hoch. Kredit: AARI.

Russische Wissenschaftler haben im Gewächshaus der Wostok-Station die richtigen Bedingungen geschaffen, um saftige Wassermelonen anzubauen. Dies ist eine bedeutende gärtnerische Leistung, wenn man bedenkt, dass außerhalb der Forschungsstation - einem Gebiet der Antarktis, das als Kältepol bezeichnet wird - Temperaturen von bis zu minus 89,2 Grad Celsius herrschen.

Nach den Forschungen von Renner und Kollegen (2021) ist Nordostafrika, namentlich der Sudan, der Ort, an dem der Stammvater der modernen Wassermelone am wahrscheinlichsten entstanden ist. Obwohl es in dieser Region der Welt die meiste Zeit des Jahres sehr warm bis heiß ist, dachten die Menschen, die in Gebieten wie der Antarktis leben oder sich dort niederlassen, dass dort auch Wassermelonen wachsen sollten. Und das tun sie jetzt.

Kultivierung von Wassermelonen
Man nimmt an, dass die wilde Wassermelone von der nubischen Kultur in der Region des heutigen Sudan kultiviert wurde, einem Volk, das später die dynastische Zivilisation Ägyptens bildete. Bildnachweis: Sussane Renner.

In einem gemeinsamen Forschungsprojekt haben Forscher des Agrophysikalischen Forschungsinstituts, der russischen Antarktis-Expedition des Arktis- und Antarktis-Forschungsinstituts (AARI) und des Instituts für biomedizinische Probleme der Russischen Akademie der Wissenschaften eine Umgebung entwickelt, in der sie die Lufttemperatur und -feuchtigkeit erhöhen konnten, um die richtigen Bedingungen für das Wachstum saftiger Wassermelonen zu schaffen.

Künftig will das Team auch andere süße Leckereien wie Erdbeeren, Blaubeeren und Brombeeren anbauen.

Die Gruppe wählte gezielt zwei Sorten früh reifender Wassermelonen aus, weil sie einen ausgezeichneten Geschmack haben und dem niedrigen Luftdruck und dem Sauerstoffmangel im Gewächshaus standhalten können. Die Samen wurden in eine leichte Erdschicht gesät, und die Bedingungen im Sonnenlicht wurden nachgeahmt.

Laut einer Erklärung des AARI wurden die Forscher beauftragt, die Blüten der Wassermelone manuell zu bestäuben, da keine Insekten zur Befruchtung der Pflanzen vorhanden waren. Genau 103 Tage nach der Aussaat der Samen fanden die Forscher acht "reife und süße Früchte", die auf sechs verschiedene Pflanzen verteilt waren. Nach Angaben der Russischen Geographischen Gesellschaft wurden die Melonen jeweils etwa 1 kg schwer und hatten einen Durchmesser von 13 cm.

Weiterer Anbau von Pflanzen in der Antarktis

Bereits im Jahr 2020 haben die russischen Forscher andere essbare Pflanzen wie Petersilie, Kohl, Dill, Rucola und Basilikum angebaut. Künftig will das Team auch andere süße Leckereien wie Erdbeeren, Blaubeeren und Brombeeren anbauen.

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