Was passiert mit der Leiche, wenn jemand im Weltraum stirbt? Das besagt das NASA-Protokoll

In der Raumfahrt wird nichts dem Zufall überlassen. Jedes Problem muss durchdacht und gelöst sein, auch der Tod. Für Letzteres gibt es ein Protokoll.

Tod, Weltraum
Was sollten Astronauten tun, wenn einer von ihnen während einer Mission stirbt?

Es ist keine Neuigkeit, dass Astronauten bei jeder Mission ihr Leben aufs Spiel setzen. Seit dem Beginn der bemannten Raumfahrt vor etwas mehr als 60 Jahren sind 20 Menschen ums Leben gekommen: 14 bei den Tragödien der NASA-Raumfähren Challenger in den Jahren 1986 und 2003, drei Kosmonauten bei der Sojus-11-Mission 1971 und drei Astronauten beim Brand der Startrampe von Apollo 1 im Jahr 1967. Dennoch ist es erstaunlich, dass es bis heute keine Todesfälle im Weltraum gegeben hat.

Mit der zunehmenden Zahl immer längerer Missionen und der Möglichkeit touristischer Reisen außerhalb der Grenzen unseres Planeten ist es nur eine Frage der Zeit, bis jemand sein endgültiges Ziel findet. Und ob Sie es glauben oder nicht, die ganze Zeit über konzentrierten sich die Protokolle auf die Vorbeugung, und es wurde wenig darüber gesagt, was zu tun ist, wenn das passiert.

Im Jahr 2003 veröffentlichte die Europäische Weltraumorganisation (ESA) "Guidelines for Space Remains Management", die Empfehlungen für die Beseitigung menschlicher Überreste im Weltraum enthalten. Und 2021 veröffentlichte die NASA "Death in Space: Protocol Considerations - Gateway, Orion, Lunar, Mars, and Beyond" (Tod im Weltraum: Überlegungen zum Protokoll - Gateway, Orion, Mond, Mars und darüber hinaus), in dem die Herausforderungen und Optionen für den Umgang mit Verstorbenen im Weltraum im Zusammenhang mit künftigen Weltraummissionen erörtert werden.

Trotzdem gibt es kein einheitliches Protokoll für den Tod im Weltraum, und jedes variiert je nach Mission und Art des Todes. Hier sind einige der Möglichkeiten.

Sterben ist ein Problem: Was soll mit dem Körper geschehen?

Die Lösungen hängen sehr stark von der jeweiligen Mission ab. Befindet sich der Verstorbene auf einer kurzen Reise oder in geringer Höhe, wie z. B. auf der Internationalen Raumstation (ISS) oder auf dem Weg zum Mond, besteht die Möglichkeit, den Körper zur Erde zurückzubringen. In beiden Fällen könnte die Besatzung den Leichnam innerhalb weniger Tage in einer Kapsel zurückbringen.

Die NASA versucht, einen Leichensack zu entwickeln, der den Körper in einem Raumschiff für 48 bis 72 Stunden konservieren kann. Das ist genug Zeit, um von der Internationalen Raumstation zur Erde zurückzukehren.

Bei längeren Missionen wird die Situation jedoch komplizierter. Wenn das zum Beispiel auf dem Weg zum Mars passiert, müsste die Besatzung mindestens ein paar Jahre lang mit der Leiche leben. Es müssen also Alternativen gefunden werden.

In den Weltraum abdriften

Das scheint eine logische Lösung zu sein, aber es ist keine Option. Die Luftschleuse des Schiffes zu öffnen und die Leiche in die Leere treiben zu lassen, wie bei Spocks Beerdigung in "Star Trek", verletzt eine ernsthafte internationale Regel. Ein UN-Abkommen besagt, dass man keinen Müll im Weltraum abladen darf, und dazu gehört auch das Abladen von Leichen.

Universum, Leben
Ein internationales Abkommen verbietet das Treibenlassen von Leichen

Denn Körper, die im Vakuum schweben, könnten mit anderen Raumschiffen kollidieren oder sogar zu anderen Planeten schweben und diese mit menschlichen Überresten und allen Bakterien und Organismen, die auf und in dem Körper leben könnten, besiedeln.

Behalten Sie es bis zu Ihrer Heimkehr

Angenommen, es wird beschlossen, die Leiche aufzubewahren, um sie den nächsten Angehörigen zu übergeben. Um die Verwesung zu verlangsamen, sollte sie in einer separaten, sehr kalten Kammer mit konstanter Luftfeuchtigkeit gelagert werden. Dies ist normalerweise derselbe Ort, an dem auch Lebensmittelabfälle und Speisereste gelagert werden. Nach einiger Zeit kann es jedoch zu einer Geruchsbildung kommen, die eine Gesundheitsgefährdung für die Besatzung darstellt.

Den mutigen Astronauten neben den Müll zu stellen, klingt zwar logisch, ist aber im Hinblick auf die Öffentlichkeitsarbeit und die Popularität des Raumfahrtunternehmens nicht die beste Idee.

Leichensäcke

Einer der interessantesten Vorschläge im Protokoll für den Umgang mit dem Tod im Weltraum ist die Zusammenarbeit zwischen dem grünen Bestattungsunternehmen Promessa und der NASA, aus der die Idee des "Body Back" hervorgegangen ist. Body Back besteht aus einem luftdichten Schlafsack, in dem ein menschlicher Leichnam eingeschlossen und dann den eisigen Temperaturen des Weltraums ausgesetzt wird.

Durch das Vakuum verdampfen alle Flüssigkeiten im Körper augenblicklich, wodurch sich ihre Masse erheblich verringert.

Der gefrorene Körper wird an Bord gebracht und intensiv vibriert, bis er zerbricht. Am Ende bleiben etwa 25 Kilo zermahlenes menschliches Körperpulver übrig, das außerhalb des Raumschiffs aufgehängt werden kann, bis es sein Ziel erreicht.

nasa, kadaver
NASA untersucht neue Erfindungen zum Umgang mit dem Tod im Weltraum

Letzteres mag die beste Methode sein, um den Körper zu konservieren, wenn eine solche Situation eintritt, aber es gibt noch viele Unbekannte, wie die Forscher mit einem Todesfall umgehen werden.

Heute geht es nicht nur um die Frage, was mit der Leiche geschehen soll, sondern auch darum, wie und von wem sie den übrigen Besatzungsmitgliedern, der Agentur und der Familie, die auf die Rückkehr eines geliebten Menschen wartet, mitgeteilt werden soll.

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