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Erstaunlich: Vulkanische Blitze auf La Palma, wie entstehen sie?

Die zunehmende Explosivität, die in den letzten Tagen bei der Eruption des Vulkans Cumbre Vieja auf La Palma zu beobachten war, hat zu bestimmten Zeiten eine größere und dichtere Wolke erzeugt, in der sich elektrische Entladungen gebildet haben, die auf einigen Fotos und Videos zu sehen sind.

Ausbruch des Calbuco
Blitzbildung in der riesigen Wolke, die der Vulkan Calbuco in Chile während seines Ausbruchs im April 2015 erzeugte. Quelle: wallhere.com

Seit dem Ausbruch des Vulkans Cumbre Vieja auf der Insel La Palma am 19. September ist fast ein Monat vergangen, und die Aktivität des Vulkans ist nach wie vor frenetisch und nimmt an manchen Tagen sogar noch zu. Dies lässt nicht darauf schließen, dass der eruptive Prozess bald zu Ende ist, auch wenn es unmöglich ist, dies zu sagen. Zu den Lavaströmen, der Bildung einer ersten Lavaplattform oder Fajana (im kanarischen Slang), der sich verändernden Vulkanfahne und dem Ascheregen ist ein neues Element hinzugekommen: die Entstehung einiger Blitze.

Die Erzeugung elektrischer Entladungen bei Vulkanausbrüchen ist gut dokumentiert, obwohl der Ausbruch von La Palma, so wie er sich bisher verhielt, kein Kandidat für die Erzeugung von Blitzen war, da diese eine größere Explosivität und größere Fahnenabmessungen erfordern. Obwohl es sich um eine strombolianische Eruption handelt (relativ bescheiden), haben die zu bestimmten Zeiten aufgezeichneten Aktivitätsspitzen die Bildung von Blitzen ermöglicht, die in einigen Videos und Fotos festgehalten wurden.

Der physikalische Prozess, der zu diesen vulkanischen Blitzen führt, ähnelt dem im Inneren von Gewitterwolken, wo die heftige Reibung zwischen den Hagelkörnern und den unterkühlten Wassertröpfchen, die sich im mittleren und oberen Teil der Kumulonimbuswolke bilden, die Luft dank des Phänomens der elektrischen Induktion ionisieren und das erzeugen, was im Volksmund als statische Aufladung (oder Elektrizität) bekannt ist. Die in der Wolke stattfindende Trennung von positiven und negativen Ladungen führt zu einem großen Potenzialunterschied, der schließlich die elektrische Entladung verursacht.

Der besondere Fall in Cumbre Vieja

Im besonderen Fall von Vulkanen wie dem Cumbre Vieja ist es die Reibung zwischen den Pyroklasten (von winziger Asche bis hin zu größeren festen Elementen wie Lapilli oder vulkanischen Bomben) und auch mit den in der Rauchfahne vorhandenen Wassertröpfchen, die die elektrischen Ladungen erzeugt und auch in der Bildung von Blitzen gipfelt, sowohl zwischen zwei inneren Bereichen der Eruptionssäule selbst als auch zwischen einem Punkt davon und einem anderen, der sich außerhalb befindet (oder in der Luft oder an Land). Wenn sich die Vulkanfahne des La Palma-Ausbruchs vergrößert und die Dichte der darin enthaltenen Elemente erhöht hat, waren die Bedingungen für die Erzeugung elektrischer Entladungen günstig.

Vulkanische Blitze
Blitze, fotografiert während des Ausbruchs des Vulkans Sakurajima im Süden Japans im Januar 2016. © Martin Rietze.

Man schätzt, dass 27-35 % der Vulkanausbrüche weltweit Blitze erzeugen. Viele von ihnen sind aufgrund der hohen Trübung der Abgasfahne mit bloßem Auge nicht zu erkennen, obwohl es mit speziellen Beobachtungstechniken möglich ist, sie zu entdecken. Bei der Eruption auf La Palma wurden einige von ihnen fotografiert. Wenn der Eruptionsprozess mit der gleichen oder einer höheren Explosivität als heute weitergeht, werden dies nicht die letzten Strahlen sein, die wir sehen können. Wenn keine weiteren beobachtet werden, ist dies ein Zeichen für einen gewissen Rückgang oder eine Stagnation der Emission von Pyroklastika, was nicht unbedingt mit einer geringeren Emission von Lava aus den verschiedenen Mündungen des Vulkans einhergeht, die derzeit aufgrund der Verwüstungen, die die Lavaströme auf ihrem Weg verursachen, die größte Sorge bereitet.