Ein längeres Leben: Wie viele Jahre kann man mit gesunder Ernährung gewinnen?

Neuen britischen Forschungsergebnissen zufolge könnte eine getreide- und gemüsereiche Ernährung das Leben um viele Jahre verlängern. Erfahren Sie mehr bei uns!

Körner, Getreide, Gemüse
Eine gesunde Ernährung trägt zu einem längeren Leben bei.

Wir wissen, dass einige Lebensmittel gut für unsere Gesundheit sind. Andere sind es nicht. Die Tatsache, dass ein Lebensmittel gesund ist, bedeutet unter anderem, dass es die Entwicklung von nicht übertragbaren Krankheiten nicht begünstigt, was die Chancen auf eine bessere Lebensqualität und möglicherweise ein längeres Leben erhöht.

Aber wie viel länger würde es dauern? Das wollte eine Studie aus dem Vereinigten Königreich herausfinden. Sie untersuchte genau, um wie viel sich die Lebenserwartung der Menschen erhöhen kann, je nachdem, welche gesunden Veränderungen sie in ihre Ernährung einbauen.

Die Zahlen sind ermutigend: Die Menschen mittleren Alters, die die meisten Veränderungen in Richtung einer gesunden Ernährung vorgenommen haben, erhöhten ihre Lebenserwartung um 10 Jahre.

Um zu dieser Schlussfolgerung zu gelangen, nutzten die Forscher die Daten von fast 500.000 Personen, die in der UK Biobank erfasst sind, einem Projekt, das seit 2006 Millionen von Daten von Personen zwischen 40 und 69 Jahren sammelt, deren Gesundheitszustand seit 30 Jahren überwacht wird.

Die Forscher gruppierten die Menschen nach ihrem Essverhalten und beobachteten, welche Veränderungen sich im Laufe der Zeit zeigten. Anschließend analysierten sie die Personen, die ihr Essverhalten von ungesund auf gesund umgestellt hatten, und verglichen sie mit denen, die ihre ungesunden Gewohnheiten nicht vollständig geändert hatten.

Die Analyse ergab, dass Menschen mittleren Alters, die von einer ungesunden auf eine gesunde Ernährung umstellten und dieses Verhalten über einen längeren Zeitraum beibehielten, ihre Lebenserwartung um 10 Jahre erhöhten.

Bei Männern im Alter von 40 Jahren war die Übernahme gesunder Lebensgewohnheiten mit einem Anstieg der Lebenserwartung um 8,9 Jahre verbunden; bei Frauen in diesem Alter betrug der Anstieg 8,6 Jahre. Darüber hinaus zeigten die Daten, dass eine Änderung der Lebensgewohnheiten auch in späteren Lebensjahren zu einer Verlängerung der Lebenserwartung führte, wenn auch nicht um viele Jahre.

Gesunde Ernährung: weniger Fleisch, mehr Getreide und mehr Jahre

Als Referenz für eine gesunde Ernährung diente der Studie der Eatwell Guide, ein Ernährungsleitfaden mit Leitlinien zu den Inhaltsstoffen und Proportionen einer ausgewogenen Ernährung. Je näher die Gewohnheiten einer Person an den Empfehlungen des Eatwell Guide liegen, desto gesünder ist ihre Ernährung, heißt es in der Studie.

Eatwell Guide: Er wurde von der Food Standards Agency entwickelt und hilft Ihnen herauszufinden, wie viel von dem, was Sie essen, aus jeder Lebensmittelgruppe stammen sollte, um eine ausgewogene Ernährung zu erreichen. Er entstand, nachdem eine Bevölkerungsumfrage gezeigt hatte, dass die Mehrheit der Briten die Ernährung ignoriert.

Der Leitfaden unterteilt die Lebensmittel in 5 Gruppen und empfiehlt die tägliche oder wöchentliche Aufnahme verschiedener Anteile der einzelnen Gruppen in absteigender Reihenfolge und je nach Alter und Aktivität des Einzelnen:

  • Obst und Gemüse
  • Kartoffeln, Brot, Reis, Nudeln und andere stärkehaltige Kohlenhydrate
  • Gemüse, Fisch, Eier, Fleisch und andere Proteine
  • Molkereiprodukte und Molkereierzeugnisse
  • Öl

"Versuchen Sie, aus jeder Lebensmittelgruppe verschiedene Lebensmittel auszuwählen, um eine breite Palette von Nährstoffen zu erhalten, die Ihr Körper braucht, um gesund zu bleiben und richtig zu funktionieren", heißt es in dem Leitfaden.

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Die Studie ergab, dass zuckerhaltige Getränke und verarbeitetes Fleisch die schlechtesten Verbündeten für ein langes Leben sind. Auf der anderen Seite tragen Getreide, Nüsse und Obst zu einer längeren Lebenserwartung bei.

Die stärksten positiven Assoziationen mit der Sterblichkeit gab es bei zuckerhaltigen Getränken und verarbeitetem Fleisch, während die stärksten inversen Assoziationen mit der Sterblichkeit bei Vollkornprodukten und Nüssen bestanden, so die Studie.

Das ungesunde Ernährungsmuster (mit der höchsten Sterblichkeitsassoziation) weist also einen sehr geringen Anteil an Vollkornprodukten, Gemüse, Obst, Nüssen, Hülsenfrüchten, Fisch, Milch und Milchprodukten sowie weißem Fleisch und einen übermäßigen Verzehr von verarbeitetem Fleisch, Eiern, raffinierten Getreideprodukten und zuckerhaltigen Getränken auf.

In jedem Fall ist es ratsam, vor einer Ernährungsumstellung einen Ernährungsberater zu konsultieren, der jeden Fall analysiert und Vorschläge macht, die an die Lebensweise der Person angepasst sind.

Lebensmittel, ein Problem der öffentlichen Gesundheit

Der Studie zufolge verursacht schlechte Ernährung im Vereinigten Königreich schätzungsweise mehr als 75.000 vorzeitige Todesfälle pro Jahr. Das Land hat sich dem Ziel 3.4 der Nachhaltigen Entwicklungsziele (SDGs) verschrieben, die vorzeitige Sterblichkeit durch nicht übertragbare Krankheiten bis 2030 um ein Drittel zu senken.

Die Autoren behaupten daher, dass die Forschungsergebnisse für die Gesundheitspolitik zur Förderung einer besseren Ernährung der Bevölkerung nützlich sein werden. Die Ergebnisse und alle Einzelheiten wurden in der Zeitschrift Nature Food veröffentlicht.

Nachrichten-Referenzen:

Fadnes, LT, Celis-Morales, C., Økland, JM. et al. Life expectancy can increase by up to 10 years following sustained shifts towards healthier diets in the United Kingdom. Nature Food, 4, 961–965, 2023. https://doi.org/10.1038/s43016-023-00868-w

Guia Eatwell: https://www.food.gov.uk/sites/default/files/media/document/eatwell-guide-master-digital%20Final.pdf

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