Kolossale Unterwasserkanone in den Tiefen des Mittelmeers entdeckt!

Forscher haben eine riesige, rund 10 Kilometer breite Unterwasserschlucht entdeckt, die sich vor rund 6 Millionen Jahren am Grund des Mittelmeers gebildet hat.

Kanone, Meeresboden
Der kürzlich im Mittelmeer entdeckte riesige Unterwasser-Canyon entstand durch extrem salzhaltige Strömungen. Illustratives Bild.

Mit geophysikalischen Analysen haben Forscher des Geological Survey of Israel (GSI) in Israel, haben im östlichen Mittelmeer einen riesigen Unterwasser-Canyon entdeckt, der etwa 6 Millionen Jahre alt ist und aus der frühen messinischen Periode stammt.

Das Mittelmeer ist das größte Meer des Atlantischen Ozeans. Es liegt zwischen Europa, Asien und Afrika und erstreckt sich über eine Fläche von 2,5 Millionen Quadratkilometern zwischen der Meerenge von Gibraltar und der Westküste des Nahen Ostens.

Die Entdeckung wurde kürzlich in einem Artikel in der Fachzeitschrift Global and Planetary Change veröffentlicht. Mehr über diese kolossale Formation erfahren Sie hier!

Die Merkmale der Kanone und wie sie geformt wurde

Der Canyon wurde Eratosthenes genannt und nimmt eine Fläche von etwa 10 km Breite und 500 Metern Tiefe ein. Genauer gesagt befindet sich der Canyon im Levant-Becken, neben dem benachbarten Seamount Eratosthenes, daher sein Name.

Die Forscher schätzen, dass sie vor 5,6 bis 6 Millionen Jahren, zu Beginn der Messinischen Periode, während der Messinischen Salzkrise entstanden ist, einem geologischen Ereignis, das die Hydrosphäre, Biosphäre, Lithosphäre und Atmosphäre betraf.

Dieses Schilfrohr bildete sich am Boden des Mittelmeers zu Beginn der messinischen Periode, vor der Salzablagerung, als der Meeresspiegel sank und der Salzgehalt zunahm.

Es stellt sich heraus, dass durch die Bewegung der tektonischen Platten die Verbindung zwischen dem Atlantik und dem Mittelmeer geschlossen wurde, wodurch das Meer vom Ozean isoliert wurde. Infolgedessen trockneten Teile des Mittelmeers etwa 700.000 Jahre lang aus und hinterließen eine riesige, bis zu 3 km dicke Salzschicht.

Mit dem Absinken des Meeresspiegels bewegten sich die zunehmend salzhaltigen Strömungen schneller als das umgebende Wasser und erodierten allmählich den Meeresboden, so dass sich an den steilsten Ufern des Mittelmeers mehrere hundert Meter tiefe Schluchten auftaten und dieser kolossale Canyon entstand.

karte des mittelmeeres
Karte des Mittelmeeres. Das Levantinische Becken ist die Region, in der "Levantinisches Meer" geschrieben wird, im Osten des Meeres. Quelle: CC-BY-SA-4.0.

Diese Entdeckung wirft ein Licht auf eine jahrzehntealte Debatte: ob die messinischen Schluchten und Canyons über oder unter der Meeresoberfläche entstanden sind. "Dieser neue Beweis stärkt die Argumente, dass zumindest ein Teil der Erosion an den Kontinentalrändern unter Wasser stattfand", so die Forscher. Dies war kurz bevor sich Salz auf dem Meeresboden ansammelte.

Wir gehen davon aus, dass der Anstieg des Salzgehalts zu Beginn der Krise und ein möglicher begrenzter Rückgang des Meeresspiegels Gravitationsströmungen ausgelöst haben, die den Kontinentalrand destabilisierten und den Meeresboden überall dort aushöhlten, wo er steil genug war - so die Autoren der Forschungsarbeit.

In einem breiteren Kontext zeigen die Ergebnisse dieser Forschung die Umweltbedingungen mit höherem Salzgehalt in den tiefen Becken des Mittelmeers vor dem Höhepunkt der messinischen Salinitätskrise.

Quellenhinweis:
Moneron, J. et al. Discovery of the Messinian Eratosthenes Canyon in the deep Levant Basin. Global and Planetary Change, 232, 2024.

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