Gefahr! Der Amazonas-Regenwald trocknet aus

Der größte Dschungel der Welt bedeckt 9 Länder, beherbergt Tausende von Tierarten und trocknet aus. Der Bedarf an Wasser hat in den letzten Jahren zugenommen und das Ökosystem für Brände und Dürren anfällig gemacht. Was ist die Ursache?

Cindy Fernández Cindy Fernández Leon Beurer 12 Nov 2019 - 17:15 UTC
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Der Amazonas trocknet aus. Es fällt zu wenig Regen. Die Dürre führt zu großen Waldbränden.

Der Amazonas ist der größte Regenwald der Erde. Wenn er gesund ist, absorbiert es durch Photosynthese jährlich Milliarden Tonnen Kohlendioxid (CO2). Durch die Entfernung von CO2 aus der Atmosphäre gelingt es dem Amazonas, seine Temperatur niedrig zu halten und sein Klima selbst zu regulieren. Aber es ist ein heikles System und das reagiert sehr empfindlich auf Dürre- und Hitzephasen.

Eine neue NASA-Studie zeigt, dass die Atmosphäre über dem Amazonas-Regenwald in den letzten 20 Jahren ausgetrocknet ist, der Wasserbedarf gestiegen ist und das Ökosystem anfällig für Brände und Dürren ist. Die Wissenschaftler analysierten jahrzehntelange Land- und Satellitendaten im Amazonas-Regenwald, um festzustellen, wie viel Feuchtigkeit sich in der Atmosphäre befand und wie viel Feuchtigkeit benötigt wurde, um das Dschungelklima aufrecht zu halten.

"Wir stellen fest, dass in den letzten zwei Jahrzehnten die Trockenheit der Atmosphäre sowie der atmosphärische Wasserbedarf über dem Dschungel erheblich zugenommen haben", sagte Armineh Barkhordarian, Hauptautor der Studie. "Indem wir diesen Trend mit Daten aus Modellen vergleichen, die die Klimavariabilität über Jahrtausende schätzen, stellen wir fest, dass die Abnahme der atmosphärischen Luftfeuchte weit über dem liegt, was von der natürlichen Klimavariabilität zu erwarten wäre."

Wenn es nicht natürlich ist, was ist es dann?

Die Zunahme der Trockenheit ist hauptsächlich auf menschliche Aktivitäten zurückzuführen. Laut Barkhordarian sind hohe Treibhausgaswerte für etwa die Hälfte des Anstiegs der Trockenheit verantwortlich. Der Rest ist das Ergebnis ständiger menschlicher Aktivitäten, wie das Abbrennen von Wäldern für die Landwirtschaft und die Beweidung.

Wenn ein Wald brennt, setzt er Partikel frei, die als Aerosole bezeichnet werden, einschließlich Ruß. Während helle oder durchscheinende Aerosole Strahlung reflektieren, absorbieren dunklere Aerosole diese und erwärmen die Atmosphäre.

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Das Bild zeigt die Abnahme der Luftfeuchtigkeit über dem Dschungel, insbesondere im Süden und Südosten des Amazonas (NASA).

Es kann auch die Wolkenbildung und folglich den Regen stören. Bäume und Pflanzen benötigen Wasser zur Photosynthese und zum Abkühlen, wenn sie zu heiß werden. Sie extrahieren Wasser aus dem Boden durch ihre Wurzeln und setzen Wasserdampf durch ihre Blätter in die Atmosphäre frei, wo die Luft abkühlt und sich schließlich zu Wolken erhebt. Die Wolken produzieren Regen, der das Grundwasser auffüllt und den Kreislauf fortsetzt. Tropenwälder erzeugen vor allem in der Trockenzeit bis zu 80% des Regens selbstständig.

Wenn dieser Zyklus jedoch durch eine Zunahme der Trockenheit in der Luft unterbrochen wird, wird ein anderer Zyklus erzeugt, der in diesem Fall das Auftreten einer Trockenzeit im Nordwesten des Amazonas verursacht, einer Region, die im Allgemeinen sehr feucht ist, und somit eine Ausdehnung auf 4 oder 5 Monate Trockenzeit im Südosten des Dschungels.

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