Einer Harvard-Studie zufolge lernen manche Kinder deshalb früher sprechen als andere

Mithilfe von Big Data wurden 40.000 Stunden Audiomaterial von mehr als tausend Kindern unter vier Jahren auf sechs Kontinenten analysiert, um herauszufinden, warum einige vor anderen sprechen.

Bambinisprechen
Die meisten Kinder sprechen im Alter von 18 Monaten einzelne Wörter und im Alter von zwei oder drei Jahren ganze Sätze, aber andere sprechen schon viel früher. Eine Studie der Harvard University hat herausgefunden, warum.

Die ersten Jahre des Lebens prägen den Charakter eines Kindes. Und insbesondere die ersten vier Jahre sind entscheidend für die Sprachentwicklung, wobei es große Unterschiede in der Geschwindigkeit gibt, mit der Kinder sprechen lernen. Sprache ist eine universelle menschliche Fähigkeit, die kleine Kinder leicht erwerben, während sie mit vielen grundlegenden Aspekten des Überlebens kämpfen. Es zeigt sich jedoch, dass die Sprachfähigkeit von Mensch zu Mensch variiert.

Die meisten Kinder sprechen bis zum Alter von 18 Monaten einzelne Wörter und gehen mit zwei oder drei Jahren zu längerem Sprechen über, andere wiederum sprechen schon viel früher. Natürliche und experimentelle Beobachtungen deuten darauf hin, dass die sprachlichen Fähigkeiten von Kindern in Abhängigkeit von Faktoren wie sozioökonomischem Status und Geschlecht variieren, aber eine kürzlich durchgeführte Beobachtungsstudie zu diesem Thema brachte überraschende Ergebnisse.

Es ist nicht das, was Sie dachten

Die Psychologin Elika Bergelson von der Harvard University hat sich jahrelang gefragt, welche Faktoren den alltäglichen Sprachgebrauch von Kindern wirklich beeinflussen.

Erwachsene mit Kind
Die Studie widerlegt frühere Forschungsergebnisse, die einen Zusammenhang zwischen der frühen Sprachentwicklung und den sozioökonomischen Bedingungen, unter denen Kinder aufwachsen, herstellten.

Bergelson leitete diese Studie zusammen mit einem internationalen Team von Psychologen und nutzte einen Big-Data-Ansatz, um einen vielfältigen, kulturübergreifenden und einzigartigen Datensatz zu erstellen: mehr als 2.500 Audioaufnahmen von mehr als 1.001 Kindern im Alter zwischen 2 und 48 Monaten aus 12 Ländern auf sechs Kontinenten in unterschiedlichen Kontexten: in der Stadt, auf dem Land und in der Subsistenz.

"Die langsamere Sprachentwicklung wird häufig darauf zurückgeführt, dass Eltern aus niedrigeren sozioökonomischen Verhältnissen ihren Kindern weniger Informationen zur Verfügung stellen (aus Sicht der westlichen Mittelschicht), was zu Verhaltensmaßnahmen führt, die diese Entwicklung fördern sollen.

Und die erste Schlussfolgerung war überraschend: Im Gegensatz zu früheren Erkenntnissen, die auf begrenzteren Stichprobenverfahren und einem anderen Satz von Sprachindikatoren beruhten, stand der sozioökonomische Status der Familie der Kinder (bestimmt durch das Bildungsniveau der Mutter) in den ersten vier Lebensjahren in keinem signifikanten Zusammenhang mit der Sprachproduktion, ebenso wenig wie das Geschlecht oder die Mehrsprachigkeit.

Es ist die Interaktion mit Erwachsenen

Für die Studie wurden Tonaufnahmen mit tragbaren Aufnahmegeräten gemacht, die Kindern in verschiedenen Entwicklungsstadien und mit unterschiedlichen Fähigkeiten im Alter zwischen zwei Monaten und vier Jahren angelegt wurden. Mithilfe von Techniken des maschinellen Lernens untersuchten Bergelson und seine Kollegen mehr als 40.000 Stunden an Aufnahmen und testeten eine Reihe von Faktoren, die Einfluss darauf haben könnten, wie oft und wie schnell ein Kind beginnt, Silben, Wörter oder Sätze auszusprechen.

Bambino spricht mit Vater
Mithilfe von Big Data wurden mehr als 40.000 Stunden Aufnahmen von Kindern aus 12 Ländern mit unterschiedlichen sozioökonomischen Bedingungen untersucht, und es wurde festgestellt, dass die Interaktion mit Erwachsenen die frühe Sprache fördert,

Die Ergebnisse zeigten, dass Kinder unter vier Jahren etwa 66 Vokalisationen mehr pro Stunde und Entwicklungsjahr produzieren. Das war auch zu erwarten, da das Alter eng mit der kognitiven Entwicklung zusammenhängt. Aber es gab noch einen weiteren Faktor, der eine überraschend starke Wirkung zeigte: Kinder, die Erwachsenen beim Sprechen zuhörten, sprachen tendenziell mehr.

Im Durchschnitt produzierte das Kind pro 100 Erwachsenenvokalisationen, die es in einer Stunde hörte, 27 weitere Vokalisationen. Und mit dem Effekt der "Erwachsenensprache" stieg die Zahl der Vokalisationen von 66 auf 82 pro Jahr der kindlichen Entwicklung.

Besseres Verständnis von Sprachproblemen

Um die Bedeutung dieses Effekts zu verdeutlichen: Die Kinder in der Studie, die eine nicht normgerechte Sprachentwicklung aufwiesen, wie z. B. Legasthenie, produzierten 20 Vokalisationen weniger pro Stunde als ihre Altersgenossen. Jedes Jahr vergrößerte sich dieser Unterschied um etwa 8 Vokalisationen pro Stunde.

In dieser Studie wurden nur die während des Tages produzierten Laute gezählt, d.h. es wurde nicht untersucht, wie ausgefeilt die von den Kindern verwendete Sprache ist. Bergelson räumt daher ein, dass seine Studie einen "groben" Ansatz verfolgte, der einige feinere Details übersehen haben könnte, und schätzt, dass sozioökonomische oder geschlechtsspezifische Faktoren immer noch einige Elemente der Sprachentwicklung beeinflussen können, die in dieser Studie übersehen wurden.

Legasthenie Kind
Diese Art von Studien kann unser Verständnis von Sprach- und Lernstörungen verbessern, z. B. um Strategien für die öffentliche Gesundheit zu entwickeln.

Kinder, die in Familien mit einer besseren sozioökonomischen Situation aufwachsen, haben zum Beispiel vielleicht Eltern, die ihnen mehr vorlesen, was möglicherweise ihren Wortschatz oder ihre grammatikalische Entwicklung verbessert.

Diese Ergebnisse können unser Wissen über die frühe Sprachentwicklung für die breite Öffentlichkeit, einschließlich Eltern, Ärzte, Erzieher und politische Entscheidungsträger, erweitern. Die Faktoren, die die Unterschiede erklären, helfen uns, die einzigartige Fähigkeit des Menschen zu lernen und die potenziell groß angelegten Anwendungen der Maschinentechnologie auf das alltägliche menschliche Verhalten zu verstehen.

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