Vulkanexplosion auf Tonga setzte 10 Megatonnen Energie frei

Der Ausbruch des Vulkans Hunga Tonga-Hunga Ha'apai entsprach der 500-fachen Energie der Atombombe, die im Zweiten Weltkrieg auf Hiroshima abgeworfen wurde. Der darauf folgende Tsunami schnitt das Königreich Tonga von der Welt ab, und die Zerstörung ist enorm.

Tonga
Der Tsunami, der auf den Ausbruch folgte, und der Ascheregen brachten große Zerstörung über das Königreich Tonga.

Weniger als eine Woche nach dem extremen Ausbruch des Vulkans Hunga Tonga-Hunga Ha'apai in Tonga, im Osten Neuseelands, haben NASA-Forscher bereits eine Schätzung der eingesetzten Energie, wie NPR berichtet. "Wir sind zu einer Zahl von etwa 10 Megatonnen TNT-Äquivalent gekommen", sagte James Garvin, leitender Wissenschaftler am Goddard Space Flight Center der NASA, gegenüber NPR.

Das ist wirklich unglaublich. Dieser Wert bedeutet, dass die Sprengkraft mehr als 500 Mal stärker war als die der Atombombe, die am Ende des Zweiten Weltkriegs auf Hiroshima in Japan abgeworfen wurde. Die Explosion konnte weit entfernt vom Epizentrum der Eruption gehört werden, wie es in Alaska der Fall war. Laut Michael Poland, Geophysiker beim U.S. Geological Survey, war diese Eruption wahrscheinlich eines der stärksten Ereignisse auf der Erde seit mehr als einem Jahrhundert.

"Dies könnte die lauteste Eruption seit Krakatau (Indonesien) im Jahr 1883 sein", sagt Polen. Bei diesem gewaltigen Ausbruch im 19. Jahrhundert kamen Tausende von Menschen ums Leben und es wurde so viel Asche freigesetzt, dass ein Großteil der Region in Dunkelheit gehüllt wurde. Im Falle dieses jüngsten Ereignisses glaubt Garvin, dass das Schlimmste überstanden sein könnte, zumindest vorerst.

Tonga isoliert

Vulkanologen weisen darauf hin, dass, wenn sich der Präzedenzfall anderer Vulkanausbrüche in dieser Art von Szenario wiederholt, sich eine ähnliche Explosion in absehbarer Zeit nicht wiederholen dürfte. Allerdings handelt es sich hierbei um evidenzbasierte Schlussfolgerungen, aber das letzte Wort wird dem Planeten selbst überlassen.

Fast eine Woche nach der Explosion ist Tonga weiterhin praktisch von der Außenwelt abgeschnitten. Das Unterseekabel, das die Insel mit Internet versorgt, wurde durchtrennt, und der Flughafen ist mit Asche bedeckt. Diese Situation verhindert, dass Hilfsflüge die Hauptstadt Nuku'alofa erreichen können. Tonga Broadcasting, der Fernsehsender der Hauptstadt, ist immer noch offline. Die wenigen verfügbaren Informationen deuten darauf hin, dass die Verwüstungen auf einigen Inseln enorm sind, und obwohl bisher 3 Todesopfer bekannt sind, könnte die Zahl noch wesentlich höher sein.

Aufklärungsflüge der neuseeländischen Regierung zeigten, dass die Asche Häuser und viele andere Strukturen bedeckt hatte. Das neuseeländische Außenministerium berichtete, dass ein Tsunami die Westküste der Hauptinsel Tongatapu überschwemmt und erhebliche Schäden verursacht habe. Auf der Mango-Insel sind alle Häuser zerstört worden. Der Zugang zu sauberem Wasser scheint eines der Hauptprobleme zu sein. Die isolierte Lage des Landes macht es in hohem Maße von externen Inputs abhängig, sodass große Unsicherheit darüber besteht, wie die Bevölkerung damit zurechtkommt.

Kurzfristig sind keine Auswirkungen auf das Klima zu erwarten.

Dieser Unterwasservulkan steht seit einem großen Ausbruch Mitte des Jahrzehnts im Blickpunkt der Forscher. Die Inseln, aus denen Tonga besteht, liegen in einer Subduktionszone, in der ein Teil der Erdkruste unter einen anderen sinkt. Ende 2014 und Anfang 2015 bildete sich durch vulkanische Aktivität über dem Rand dieser Caldera eine Plattform, die aus dem Meer ragte und eine neue Insel schuf. Schichten aus Dampf und Asche verbanden die Insel, die als Hunga Tonga-Hunga Ha'apai bekannt ist, schließlich mit zwei viel älteren Inseln auf beiden Seiten.

Wir wissen jetzt, dass die Insel Hunga Tonga-Hunga Ha'apai durch die Explosion am Samstag vollständig zerstört wurde. Die Explosion war so gewaltig, dass sie sogar Teile der benachbarten älteren Inseln mitgerissen zu haben scheint. Es war nicht nur Asche, die umherflog, sondern auch feste Felsen, die in Stücke gesprengt wurden. Garvin argumentierte, dass "die Entstehung der Insel wahrscheinlich auch ihre Zerstörung begünstigte. Als er aus dem Meer aufstieg, füllten Schichten von flüssigem Magma ein Netz von Kammern unter ihm". Er vermutet nun, dass die Explosion durch eine plötzliche Veränderung in den unterirdischen Leitungen ausgelöst wurde, die das Eindringen von Meerwasser zur Folge hatte. Mehr als eine Tonne kaltes Wasser kam in Kontakt mit flüssigem Gestein, was die extreme Explosion beschleunigte.

Dennoch gehen Vulkanologen davon aus, dass der Ausbruch im Vergleich zu größeren Eruptionen gering war und sich auf eine einzige explosive Episode beschränkte. Im Gegensatz zum Ausbruch des Mount Pinatubo im Jahr 1991, der stundenlang Asche und Rauch ausspuckte, dauerte die Eruption des Hunga Tonga-Hunga Ha'apai weniger als 60 Minuten. Es wird nicht erwartet, dass die Eruption kurzfristige Veränderungen des Erdklimas verursacht, wie dies bei anderen großen Eruptionen in der Vergangenheit der Fall war.