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Der schwerste fliegende Vogel der Welt ist zur Selbstmedikation fähig!

Forscher untersuchen Hinweise auf Selbstmedikation bei Vögeln auf dem asiatischen und afrikanischen Kontinent. Diese Art gilt als der schwerste fliegende Vogel der Erde.

Schwerster fliegender Vogel
Der schwerere fliegende Vogel könnte sich selbst mit Heilpflanzen behandeln.

Die Art Otis Tarda oder Trappe gilt als der schwerste Vogel, der unter den Bedingungen des Fliegens lebt, und weist den größten Größenunterschied zwischen den Geschlechtern auf. Ihr Gewicht kann in manchen Fällen 15 Kilo erreichen. Ihr Paarungsritual besteht aus einer Art Show, die die Männchen veranstalten, um die Weibchen zu beeindrucken, dem sogenannten Showbirdship.

Es handelt sich um einen großen Vogel, der vor allem auf dem afrikanischen Kontinent beheimatet ist, mit einer Länge von 120 bis 150 cm bei den Männchen und 100 bis 120 cm bei den Weibchen und einer großen Flügelspannweite, die zwischen 2,45 und 2,80 m variieren kann.

Eine kürzlich in der Fachzeitschrift Frontiers in Ecology and Evolution veröffentlichte Studie legt nahe, dass diese Art Pflanzen zu sich nimmt, die in der traditionellen Medizin verwendet werden, d. h. es wäre eine Art Selbstmedikation dieser Vögel.

Diese Vögel suchen nach zwei Unkrautarten, die auch von Menschen in der traditionellen Medizin verwendet werden. Beide enthalten Antiprotozoika und Nematizide, d. h. die Fähigkeit, Würmer abzutöten, während das zweite auch antimykotische Wirkstoffe enthält.

Der Mensch ist nicht die einzige Spezies, die sich selbst medikamentös behandelt

Forscher vermuten, dass Selbstmedikation bei Tieren bei so unterschiedlichen Tieren wie Primaten, Bären, Hirschen, Elchen, Aras, Bienen und einigen Fliegenarten vorkommt. Aber es ist immer noch schwierig, dies bei Wildtieren zweifelsfrei nachzuweisen.

Wir können die Kontroll- und Versuchsbehandlungen nicht vergleichen. Außerdem sind einige Tests, die in der Medizin obligatorisch sind, bei Wildtieren offensichtlich unmöglich, so Bautista, Wissenschaftler am Nationalmuseum für Naturwissenschaften in Madrid.

Großtrappen, die auf der Roten Liste der bedrohten Arten der Internationalen Union für die Erhaltung der Natur als gefährdet eingestuft sind, brüten auf Grasland von Westeuropa und Nordwestafrika bis Zentral- und Ostasien.

Etwa 70 % der Weltpopulation dieser Art lebt auf der Iberischen Halbinsel. Die Weibchen bleiben im Allgemeinen ihr ganzes Leben lang, d. h. zwischen 10 und 15 Jahren, dem Lebensraum treu, in dem sie geschlüpft sind.

Wenn sie sich länger in demselben Gebiet aufhalten, laufen sie Gefahr, sich erneut zu infizieren. Und die Männchen brauchen während der Paarungszeit eine höhere Widerstandskraft, was ihre Immunabwehr auf ein niedriges Niveau bringen sollte.

Heilpflanze für Geflügel
Die von den Trappen verwendete Heilpflanze reagiert je nach Geschlecht des Vogels unterschiedlich.

Der Studie zufolge können theoretisch beide Geschlechter von Trappen von der Suche nach Heilpflanzen in der Paarungszeit profitieren, wenn sexuell übertragbare Krankheiten häufig sind. In der Zwischenzeit können Männer, die Pflanzen mit Wirkstoffen gegen Krankheiten verwenden, gesünder, kräftiger und attraktiver für Frauen erscheinen.

Pflanzen enthalten Verbindungen, die Parasiten abtöten

Die Ergebnisse der Erhebung zeigen, dass zwei Arten von den Trappen häufiger verzehrt werden, als aufgrund ihrer Häufigkeit zu erwarten wäre: der Klatschmohn (Papaver rhoeas) und die Purpurviper (Echium plantagineum).

Trappen verzehren den Klatschmohn und die Purpurviper vor allem in der Paarungszeit, im April, wenn ihr Energieverbrauch am höchsten ist, schloss Bautista-Sopelana.

Die Ergebnisse zeigen, dass die Extrakte beider Pflanzen Protozoen und Nematoden in vitro hochwirksam hemmen oder abtöten, während der Wanzenkopf der Purpurviper auch mäßig aktiv gegen Pilze ist. Sie sind auch ernährungsphysiologisch wertvoll: Die Samen des Klatschmohns sind reich an Fettsäuren, während die Samen der Purpurviper reich an Speiseölen sind.

Von diesen beiden Arten wird die erste von Nutztieren gemieden und in der traditionellen Medizin als Schmerz- und Beruhigungsmittel sowie zur Stärkung des Immunsystems verwendet. Das zweite ist für Menschen und Vieh giftig, wenn es in großen Mengen aufgenommen wird.

Die Forscher, die die in der Fachzeitschrift Frontiers in Ecology and Evolution veröffentlichte Studie verfasst haben, kamen zu dem Schluss, dass Großtrappen zu den Vögeln gehören, die bestimmte Pflanzen zur Selbstmedikation aufsuchen. Dennoch ist weitere Forschung erforderlich.

Bautista-Sopelana betont, dass der endgültige Nachweis der Selbstmedikation experimentelle Protokolle erfordert, die in den biomedizinischen, veterinärmedizinischen und pharmakologischen Wissenschaften entwickelt werden. Sie unterstrichen auch die Bedeutung der Feldarbeit, und die Quantifizierung der Prävalenz von Resten dieser Heilpflanzen im Kot verschiedener Trappenpopulationen könnte die Hypothese der Selbstmedikation bei dieser Art widerlegen.