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Menschliche Kompostierung, eine "grünere" Alternative für die Umwelt?

Selbst der Tod kann nachhaltig sein. Das verspricht das weltweit erste Unternehmen, das die Kompostierung von Menschen als Alternative zur Bestattung oder Einäscherung anbietet. Eine umweltfreundliche Version, die in der ganzen Welt immer mehr Anhänger findet. Erfahren Sie hier mehr!

Erde
In der Humankompostierungsanlage werden die Überreste eines Menschen in Erde verwandelt.

Die Zwecke, für die der menschliche Körper derzeit nach dem Tod verwendet wird, haben erhebliche Auswirkungen auf die Umwelt: Die traditionelle Bestattung, bei der ein in Formaldehyd eingebetteter Körper in einem Sarg auf den Boden gelegt wird, führt letztlich zur Freisetzung von Giftstoffen in die Umgebung; die Einäscherung hingegen verbraucht viel Energie und stößt umweltschädliche Gase aus, die zur globalen Erwärmung beitragen.

1998 kam der Trend zu "grünen Bestattungen" auf, bei denen der Leichnam ohne Chemikalien vorbereitet und in einen biologisch abbaubaren Sarg gelegt wird. Alternativ dazu ist die "natürliche organische Reduktion" in einigen US-Bundesstaaten bereits eine praktikable Option. Die Humankompostierung gewinnt immer mehr Anhänger und sollte an immer mehr Orten zugelassen werden.

Recompose öffnete im Dezember 2020 in Seattle, Washington, seine Pforten und wurde zur weltweit ersten Kompostieranlage für Menschen. Dort schlagen sie die sanfte Umwandlung menschlicher Überreste in Kompost in einem Prozess vor, der als natürliche organische Kompostierung bezeichnet wird, auch bekannt als recompose.

Das Unternehmen plante dies bereits seit mehreren Jahren, bevor es 2019 rechtlich möglich wurde, als Washington ein Gesetz verabschiedete, das die Einrichtung zur ersten machte, die eine solche einzigartige Alternative für die Aufbewahrung menschlicher Überreste anbietet. Das Gesetz tritt im Mai 2020 in Kraft und ermöglicht eine "Evolution der Sterbebegleitung".

Obwohl das Verfahren einfach ist, hat die Perfektionierung der Technik vier Jahre wissenschaftlicher Arbeit in Anspruch genommen. Die Kompostierung von Vieh ist im Bundesstaat Washington seit langem üblich. Das Team hat es sich zur Aufgabe gemacht, dieses Verfahren für Menschen anzupassen und sicherzustellen, dass die Spuren umweltverträglich sind.

Das Recompose-Verfahren lehnt sich an natürliche oder grüne Bestattungen an, die in wiederverwendbaren Behältern durchgeführt werden. Recompose erklärt, dass die Leichen mit Holzspänen bedeckt und gelüftet werden, um die perfekte Umgebung für natürlich vorkommende Bakterien und Mikroben zu schaffen. Der Körper wird innerhalb von 30 Tagen vollständig in Kompost umgewandelt und kann für die Entwicklung neuen Lebens verwendet werden.

"Es ist eine überzeugende Idee, die sicherlich nicht für jeden geeignet ist, aber viele von uns denken darüber nach, wie unser Fußabdruck auf der Erde nach dem Ende unseres Lebens weiterbestehen wird" - Pam Marsh, Gründerin von Recompose.

Das Unternehmen setzt sich für den Umweltschutz ein, da dies eine der Voraussetzungen dafür ist, dass Unternehmen wie Recompose tätig werden können. Dieses Unternehmen hat sich zum Ziel gesetzt, eine umweltfreundlichere Art der Bestattung anzubieten als die herkömmliche Einbalsamierung von Leichen oder die Verbrennung von Leichnamen, die mit einem hohen Kohlendioxidausstoß verbunden ist.

Was wäre, wenn unser Körper dazu beitragen könnte, nach unserem Tod neues Leben zu schaffen?

Einer der ersten Zeugen war ein amerikanischer Landwirt, Bob Cantisano, der sich nach jahrelangem Kampf gegen den Krebs dafür entschied, in Erde verwandelt zu werden.

Seine Lebensgefährtin, die US-amerikanische Lehrerin Jennifer Bliss, sagte in einem Interview mit The Sun, ihr Mann habe eine besondere Verbindung zum Planeten gehabt, und beide hätten sich dafür entschieden, Bob als Kompost zu begraben.

Sie unterhielten sich darüber und waren sich einig, dass die menschliche Kompostierung perfekt dazu passte, da Bob seit den 1970er Jahren die Kompostierung als umweltfreundliche Alternative zu chemischen Düngemitteln propagiert hatte. Bob war ein leidenschaftlicher Verfechter des Umweltschutzes, denn er glaubte und wusste, dass diese Entscheidung anderen den Weg ebnen würde, die menschliche Kompostierung in Betracht zu ziehen.

Zentrum für menschliche Kompostierung
Künstlerische Ansicht eines künftigen Kompostierzentrums für Menschen. Quelle: BBC

Der Tod ist ein wesentlicher Bestandteil des Lebens. Er ist auf seine Weise ebenso bemerkenswert wie die Geburt. Das Ende des Lebens kann, auch wenn es schmerzhaft ist, würdevoll sein. Über unsere Sterblichkeit zu sprechen, kann tröstlich sein, und Sterbebegleitung kann direkt und heilend sein.

Ein gesunder Boden ist für das Gedeihen eines Ökosystems unerlässlich. Er reguliert die Feuchtigkeit, speichert Kohlenstoff und versorgt Pflanzen, Tiere und Menschen. Die von Recompose geschaffene Erde wird in demselben Waldboden wachsen, der sie inspiriert hat, und ermöglicht es uns, der Erde das zurückzugeben, was uns ein Leben lang nährt.