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Neuer Rekord: Warum hat sich die Erde am 29. Juni schneller gedreht?

Am 29. Juni hat die Erde den schnellsten Rotationsrekord seit der Verwendung von Atomuhren aufgestellt, was bedeutet, dass der Tag etwas kürzer dauerte. Was steckt dahinter? Wie ist die Geschichte der Schaltsekunden?

Rotation
Die Erdrotation ist nicht so konstant, wie wir denken, und weist im Laufe der Zeit leichte Beschleunigungen und Verlangsamungen auf.

Natürlich hat das niemand bemerkt. Tatsache ist jedoch, dass sich die Erde am 29. Juni schneller drehte und der Tag etwas kürzer war. Obwohl wir annehmen, dass die Erdrotation konstant ist, unterliegt sie in Wirklichkeit leichten Schwankungen. Laut der Website TimeAndDate hat der Planet an diesem Tag einen neuen Rekord für die schnellste Zeit für eine Umdrehung aufgestellt.

Wir sprechen hier von einem Unterschied von 1,59 Millisekunden, den also niemand bemerkt hat. Aber egal, der Tag war kürzer als geplant. Laut der Veröffentlichung TimeAndDate wurde diese Messung und dieser Vergleich durch die Verwendung von Atomuhren erreicht. Dies ist der letzte einer Reihe von Geschwindigkeitsrekorden auf der Erde seit 2020.

In unseren zivilen Kalendern wird die Länge des Tages auf 24 Stunden gerundet, obwohl diese Zahl in Wirklichkeit nicht so genau ist. Im Allgemeinen verlangsamt sich die Erdrotation über lange Zeiträume. In jedem Jahrhundert benötigt die Erde etwa ein paar Millisekunden für eine Umdrehung (wobei 1 Millisekunde 0,001 Sekunden entspricht).

Erdaufzeichnungen

Bemerkenswert ist, dass innerhalb dieses Gesamtmusters die Rotationsgeschwindigkeit der Erde schwankt. Die Zeit, die der Planet für eine Umdrehung benötigt, verlängert oder verkürzt sich von Tag zu Tag um den Bruchteil einer Millisekunde. Wissenschaftler, die sich mit der Erdrotation befassen, verwenden den Begriff "Tageslänge", um anzugeben, wie langsam oder schnell die Erde rotiert, heißt es in demselben Bericht.

Die Länge des Tages ist die Differenz zwischen der Zeit, die die Erde braucht, um sich einmal um ihre Achse zu drehen, und 86.400 Sekunden (das sind 24 Stunden). Wenn der Tag länger wird, dreht sich die Erde langsamer. Wenn sie abnimmt und eine negative Zahl wird, dreht sich die Erde schneller. In den letzten Jahren hat sich die Erde beschleunigt. So wurde beispielsweise bekannt, dass die Erde im Jahr 2020 die kürzesten 28 Tage seit Beginn der genauen täglichen Messungen mit Atomuhren in den 1960er Jahren erreicht hat.

Der kürzeste Tag im Jahr 2020 war -1,47 Millisekunden am 19. Juli. Die Erde drehte sich im Jahr 2021 weiterhin schnell, obwohl der kürzeste Tag des Jahres 2021 nur geringfügig länger war als im Jahr 2020. Jetzt, im Jahr 2022, haben sich die Dinge wieder beschleunigt. Am 29. Juni stellte die Erde einen neuen Rekord für den kürzesten Tag in der Ära der Atomuhren auf: -1,59 Millisekunden. Im darauffolgenden Monat war die Erde nahe dran, ihren Rekord erneut zu brechen, als sie am 26. Juli eine Tageslänge von -1,50 Millisekunden verzeichnete.

Die Geschichte der Schaltsekunden


Wie Forbes Argentina berichtet, ging man bis vor einigen Jahren davon aus, dass sich die Erdrotation nach mehreren aufeinander folgenden Messungen von Atomuhren seit 1973 verlangsamt. Der Internationale Dienst für Erdrotation und Referenzsysteme (IERS) hatte sogar begonnen, von Zeit zu Zeit "Schaltsekunden" hinzuzufügen, um die langsamere Rotation auszugleichen, was zuletzt am 31. Dezember 2016 geschah.

Earth
El gráfico nos muestra la secuencia de aceleraciones y desaceleraciones que ha tenido la rotación de la Tierra en los últimos 3 años.

Obwohl wir jetzt kürzere Tagesereignisse betrachten, glauben die Wissenschaftler, dass auf einer längeren Zeitskala das tatsächliche Muster dem entspricht, das in den 1970er Jahren beobachtet wurde, d. h. dass die Erde dazu neigt, sich zu verlangsamen. Tatsächlich verlangsamt der Mond allmählich die Rotation der Erde. Seine Anziehungskraft verursacht die Gezeiten und macht die Bahn der Erde um die Sonne leicht elliptisch.

Doch angesichts dieser schnelleren Erdumdrehungen gibt es nun mehrere Hypothesen. Einige glauben, dass dies auf schmelzende Gletscher zurückzuführen ist, die die Pole weniger belasten, oder auf Bewegungen des geschmolzenen Kerns unseres Planeten oder auf seismische Aktivitäten. Eine andere Möglichkeit wäre das "Chandler-Wackeln", die Bewegung der geografischen Pole der Erde über ihre Oberfläche. Sicher ist, dass die Erde durch diese Zeitbeschleunigung denselben Punkt etwas früher passiert. Das entspricht 26 Zentimetern am Äquator, was selbst für das genaueste GPS ein Problem darstellen kann.