Die drei Faktoren, die das Risiko, an Demenz zu erkranken, am stärksten erhöhen, sind laut einer Oxford-Studie

Neben dem Alter oder der genetischen Veranlagung hängt der Ausbruch von Demenz auch mit Faktoren zusammen, die wir in unserem Leben ändern können. Eine Studie hat die drei wichtigsten davon herausgefunden.

Eine Analyse von 40.000 Gehirnscans durch Wissenschaftler der Universität Oxford hat die drei wichtigsten veränderbaren Ursachen für Demenz ermittelt.

Mehr als 55 Millionen Menschen weltweit leiden an Demenz, einer Krankheit, die durch einen schweren Verlust der geistigen Funktionen gekennzeichnet ist und die Entwicklung des täglichen Lebens beeinträchtigt. Die Weltgesundheitsorganisation (WHO) sagt voraus, dass diese Zahl bis 2050 auf 153 Millionen ansteigen wird. Entgegen einer weit verbreiteten Annahme sind Alterung oder genetische Veranlagung nicht die einzigen Ursachen für die Verschlechterung der neuronalen Verbindungen in unseren Gehirnen.

Das Auftreten bestimmter neurodegenerativer Erkrankungen wie Alzheimer oder Demenz wird durch veränderbare Faktoren (die im Laufe des Lebens verändert werden können) beeinflusst, wie z. B. chronischer Stress, ein ungesunder Lebensstil, die Exposition gegenüber bestimmten Giftstoffen, Depressionen und Angstzustände und sogar ein Mangel an sozialer Interaktion und geistiger Stimulation.

Diese veränderbaren Faktoren waren der Wissenschaft bereits bekannt. Es gibt über 160 von ihnen, und sie sind für bis zu 40 % der Demenzfälle weltweit verantwortlich. Es wurde jedoch erst jetzt herausgefunden, welche drei von ihnen den Alterungsprozess des Gehirns in stärkerem Maße beschleunigen. Forscher der Abteilung für klinische Neurowissenschaften an der Universität Oxford konnten dies durch die Analyse von Gehirnscans von 40.000 Personen über 45 Jahren, die Teil der britischen Biobank sind, herausfinden.

Eine Schwachstelle im Gehirn

Die Analyse all dieses Materials half bei der Identifizierung eines spezifischen Netzwerks von Gehirnregionen, das sich nicht nur später in der Jugend entwickelt, sondern sich auch früher im Alter verschlechtert. Diese Schwachstelle ist von sieben Variationen im menschlichen Genom betroffen, die das Gehirn anfälliger für Herz-Kreislauf-Erkrankungen, Schizophrenie, Alzheimer oder Parkinson machen.

Darüber hinaus machte die Studie eine neue und unerwartete Entdeckung: Zwei Antigene der Blutgruppe XG, die sich auf den Geschlechtschromosomen befinden, beeinflussen ebenfalls dieses Gehirnnetzwerk.

Die drei schädlichsten Faktoren

Nachdem sie diese Schwachstelle im Gehirn identifiziert hatten, konnten die Forscher den spezifischen Beitrag der einzelnen veränderbaren Risikofaktoren zur Degeneration dieses lebenswichtigen Organs, das die Aktivität unseres Nervensystems steuert, untersuchen. Dabei konnten sie die drei schädlichsten, die mit Demenz in Verbindung gebracht werden, ermitteln. Es handelt sich um Diabetes, Luftverschmutzung und Alkohol.

Die drei schädlichsten Faktoren im Zusammenhang mit Demenz sind Diabetes, Luftverschmutzung und Alkohol.

Dies ist zweifellos ein ermutigendes Ergebnis, da es den Weg für die Entdeckung neuer Strategien ebnet, die gezielt auf diese drei Faktoren abzielen und somit zur Prävention von Demenz beitragen.

Kann Demenz verhindert werden?

Diese drei Faktoren haben gemeinsam, dass sie chronische Entzündungsprozesse, neuronalen oxidativen Stress und Schäden am Gefäßsystem des Gehirns hervorrufen, die nicht nur das Risiko eines ischämischen (durch Sauerstoffmangel bedingten) oder hämorrhagischen Schlaganfalls, sondern auch kognitive Beeinträchtigungen und die Wahrscheinlichkeit, an Demenz zu erkranken, erhöhen.

Neurodegenerative Demenzerkrankungen, bei denen die Gehirnzellen aufhören zu funktionieren oder absterben, sind noch nicht heilbar. Wissenschaftliche Fortschritte deuten jedoch darauf hin, dass es ermutigende Hinweise auf Verhaltensänderungen oder Interventionen gibt, die ihren Ausbruch verhindern könnten. Sie alle haben mit einem gesunden Lebensstil zu tun:

  • Kontrollieren Sie Ihren Blutdruck. Bluthochdruck erhöht das Risiko eines Schlaganfalls und einer vaskulären Demenz.
  • Halten Sie den Blutzucker in Schach. Wenn sie chronisch werden, können hohe Blutzucker- oder Glukosespiegel zu Diabetes führen, einem der wichtigsten veränderbaren Faktoren für die Entwicklung von Demenz, wie wir gesehen haben.
  • Vermeidung von Fettleibigkeit. Fettleibigkeit selbst ist ein Risikofaktor für die Entwicklung von Diabetes. Eine der besten Möglichkeiten, sie zu vermeiden, ist eine gesunde Ernährung.
  • Bewegen Sie sich regelmäßig. Das hilft auch, Übergewicht und Fettleibigkeit und damit auch Schlaganfall und Bluthochdruck zu vermeiden. Versuchen Sie, sich jede Woche mindestens 150 Minuten mit mäßiger Intensität zu bewegen.
  • Trainieren Sie Ihren Geist. Lesen Sie, spielen Sie Brettspiele, basteln Sie, lernen Sie eine neue Fertigkeit.... Das sind großartige Möglichkeiten, Ihren Geist aktiv zu halten.
  • Schätzen Sie den Kontakt zu Familie und Freunden. Die Begegnung mit anderen Menschen und die Teilnahme an sozialen Aktivitäten können sozialer Isolation und Einsamkeit vorbeugen, die mit einem erhöhten Risiko des kognitiven Verfalls verbunden sind.
  • Schlafen Sie gut. Eine der Funktionen des Schlafs besteht darin, Giftstoffe aus dem Gehirn zu entfernen und zu recyceln. Dazu gehört ein Protein (Beta-Amyloid), das an der Entstehung von Amyloid-Plaques beteiligt ist, einem Kennzeichen der Alzheimer-Krankheit, und das im Schlaf aktiv abgebaut wird.
  • Hören Sie auf zu rauchen. Raucher haben ein deutlich höheres Risiko, an Demenz zu erkranken. Die WHO schätzt, dass 14 % der jährlichen Demenzfälle weltweit auf das Rauchen zurückzuführen sind.
  • Beschränken Sie den Alkoholkonsum. Alkoholkonsum wirkt sich auf Bluthochdruck, Schlaganfälle, Gedächtnisverlust und Stimmungsschwankungen aus.

Quellenhinweis:
Manuello, J., Min, J., McCarthy, P. et al. The effects of genetic and modifiable risk factors on brain regions vulnerable to ageing and disease. Nat Commun 15, 2576 (2024).

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