Brasilianisches Team nutzt künstliche Intelligenz, um 2000 Jahre alte unveröffentlichte Papyri zu lesen!

Unter Verwendung von Techniken der künstlichen Intelligenz hat eine brasilianische Gruppe an einem Team teilgenommen, dem es gelang, einen verkohlten Papyrus von vor 2000 Jahren zu übersetzen. Das Projekt ist Teil der Vesuvius-Herausforderung, die sich auf das Lesen von Papyri aus Herculaneum konzentriert.

Die Vesuvius-Herausforderung zielt auf die Entschlüsselung von Papyrusrollen ab
Die Vesuv-Herausforderung hat zum Ziel, Papyrusrollen zu entziffern, die in der vom Vulkan Vesuv zerstörten Stadt Herculanum gefunden wurden. Kredit: Vesuvius Challenge

Die Vesuvius Challenge wurde von den Investoren Nat Friedman, Daniel Gross und Professor Brent Seales im Jahr 2023 ins Leben gerufen. Ziel der Herausforderung war es, mit Hilfe von Techniken der künstlichen Intelligenz, insbesondere des maschinellen Lernens, Papyri von vor 2000 Jahren, den sogenannten Herculanus-Papyrus, zu lesen. Der Preis für diejenigen, die die Herausforderung annehmen, beträgt bis zu 1 Million Dollar.

Kürzlich wurde die Arbeit von Vesuvius im Jahr 2023 ausgezeichnet. Den ersten Platz belegte eine Gruppe von Doktoranden, Youssef Nader, Luke Farritor und Julian Schilliger, die sich vor der Herausforderung noch nie getroffen hatten. Doch eine brasilianische Gruppe kam der Auszeichnung sehr nahe und belegte den zweiten Platz. Das Team erhielt 50 000 Dollar als Preis.

Als sie die Papyri übersetzen konnten, fanden die Gruppen Texte über Genuss, Essen und Musik. In einer dieser Übersetzungen wurde ein Text gefunden, der beschreibt, wie Essen mit Genuss und Wohlbefinden zusammenhängt. Damit hat der Wettbewerb bereits die nächste Aufgabe in Angriff genommen, die Anfang nächsten Jahres vergeben wird.

Der Vesuv

Der Vesuv ist ein Vulkan in der Stadt Neapel in Italien. Es ist bekannt, dass der Vulkan für die Zerstörung der Stadt Pompeji im Jahr 79 n. Chr. verantwortlich war. Die Stadt Pompeji ist immer noch ein historischer Punkt in Europa, da man bis heute die Zerstörung durch den Ausbruch des Vulkans sehen kann.

Er ist einer der wenigen Vulkane in Europa, die in den letzten 100 Jahren einen Ausbruch erlebt haben, nämlich 1944.

Ein weiterer historischer Meilenstein ist die Zerstörung der Stadt Herculaneum durch denselben Vulkanausbruch, der auch Pompeji zerstörte. Damals zerstörte der Ausbruch das Dorf der Papyri, das die Residenz des Schwiegervaters von Kaiser Julius Cäsar war. In der Residenz befand sich eine Bibliothek mit Papyri, die durch die Einwirkung der Asche erhalten blieben.

Papyrus von Herculaneum

Im Jahr 1750 fand eine Gruppe von Bauern beim Bau eines Brunnens das Dorf Papyrus unter dem Schutt der Zerstörung begraben. Trotzdem fand die Gruppe nach so langer Zeit erhaltene und intakte Papyri. Die Papyrusrollen waren verkohlt und mit Asche bedeckt, aber immer noch unversehrt.

Vesuv
Mount Vesuvius in der Stadt Neapel gelegen. Der Vulkan war für die Zerstörung von Pompeji und Herculaneum verantwortlich. Kredit: Vesuv-Nationalpark

Die Lektüre des Papyrus würde eine große Entdeckung für das Studium der antiken Literatur darstellen. Aus diesem Grund wurde die Aufmerksamkeit vieler Historiker und Papirologen auf den Versuch gelenkt, die Schriften zu lesen und zu entziffern. Allerdings waren die Papyrus noch immer äußerst zerbrechlich, und viele Papyrus wurden beim Versuch, sie zu öffnen, zerstört. Mehr als 600 Papyri blieben jedoch verschlossen.

Technologie zum Lesen der Papyri

Im Jahr 2015 hat Professor Brent Seales von der University of Kentucky ein Gerät entwickelt, das Papyrus lesen kann, ohne ihn zu öffnen. Der Test wurde mit Texten durchgeführt, die in der Region des Toten Meeres gefunden wurden und Teile des Buches Levitikos enthielten. Die Technologie basiert auf Röntgentomografie, die die kohlenstoffhaltige Tinte abbilden kann.

Mit dieser Arbeit ist eine Möglichkeit entstanden, die Papyri von Herculaneum zu lesen, ohne dass die Gefahr besteht, sie beim Öffnen zu zerstören. Die Investoren Nat Friedman und Daniel Gross haben sich mit Seales zusammengetan, um die Vesuvius-Herausforderung zu schaffen. Die Herausforderung besteht darin, die Technik von Seales zusammen mit künstlicher Intelligenz einzusetzen, um die gefundenen Texte zu entziffern.

Künstliche Intelligenz

Die Technik von Seales besteht darin, die Schriftrollen mit Röntgenstrahlen zu scannen, die Bereiche zu segmentieren, in denen sich der Text befindet, und mit Hilfe künstlicher Intelligenz die Bereiche zu identifizieren, in denen ein Team anwesend ist. Allerdings waren die Auszüge mit identifizierter Tinte nicht perfekt und erschwerten das Lesen. Daher war eine weitere Anwendung künstlicher Intelligenz erforderlich.

Das Modell der künstlichen Intelligenz wurde mit Hilfe von Techniken des maschinellen Lernens trainiert.Bei diesem Training war es möglich, dass das Modell die Buchstaben im Text identifizieren konnte, selbst wenn sie unscharf waren. Das erste Wort, das gefunden wurde, war "porphyras", was violett bedeutet.

Brasilianische Mannschaft

Das brasilianische Team unter der Leitung des Physikers Elian Rafael Dal Prá nutzte diese Techniken, um mehr Buchstaben zu identifizieren. Die Arbeit ist online verfügbar, und sie verwendeten eine Technik, bei der sie die Blöcke einzeln mit Hilfe von Computer-Vision-Techniken klassifizieren. Bei ihrer Arbeit konzentrierten sie sich auf die Verwendung der Segmentierung zur Identifizierung und Klassifizierung von Buchstaben.

Teil des Papyrus
Teil des vom brasilianischen Team entzifferten Papyrus. Kredit: Vesuvius Challenge

Derzeit sind etwa 5 % einer Papyrusrolle identifiziert, und die Papirologen sind bereits dabei, eine eingehende Analyse des Textes vorzunehmen. Die Herausforderung des Jahres 2024 hat bereits begonnen, und der nächste Schritt besteht darin, den größten Teil der Schriftrolle mit diesen Techniken lesen zu können.

Nachricht aus den Papyri

Nach so vielen Jahren, was sind die Botschaften, die in den Texten dieses Papyrus gefunden wurden? Die Gruppen fanden heraus, dass die Texte im Allgemeinen über Vergnügen sprechen. Einer der Auszüge konzentrierte sich auf das Vergnügen im Zusammenhang mit dem Essen, das Gefühl des Wohlbefindens.

Laut der Vesuv-Herausforderung ist es auf diese Weise möglich, mehr Informationen über die Kultur und Philosophie der damaligen Zeit zu erhalten. Etwas, das äußerst schwierig war, wenn man bedenkt, dass über die Jahrhunderte hinweg nur wenige Texte zugänglich waren.

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