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Die Natur bremst den Klimawandel, aber nur kurzfristig!

Meteorologen sagen voraus, dass Wälder und Feuchtgebiete in diesem Jahr mehr CO2 aus der Atmosphäre aufnehmen werden als normal. Sie betonen aber auch, dass der Mensch schneller handeln muss, um die Emissionen zu verringern.

Tropische Wälder absorbieren Kohlenstoff
Tropenwälder absorbieren Kohlendioxid aus der Atmosphäre.

Die Natur wird den Kampf gegen den Klimawandel unterstützen, indem sie in den nächsten 12 Monaten mehr Kohlendioxid absorbiert als normal, so die Kohlendioxid-Prognose des Met Office für 2022.

Natürliche Gegebenheiten - wie tropische Wälder, der Ozean und Feuchtgebiete - wirken als "Kohlenstoffsenken" und absorbieren Kohlendioxid aus der Atmosphäre. Die Geschwindigkeit, mit der sie dies tun, hängt von den Klimaschwankungen ab, insbesondere von den El-Niño-La-Niña-Zyklen im tropischen Pazifik.

Ein vorübergehender Impuls der Natur ist natürlich willkommen, aber diese kostenlose Dividende werden wir in den meisten Jahren nicht bekommen.

La-Niña-Ereignisse führen zu einer natürlichen, aber vorübergehenden Abkühlung des tropischen Pazifiks, wie sie in den letzten beiden Jahren zu beobachten war. In einem El-Niño-Jahr wie 2016 sind die Bedingungen jedoch heißer und trockener, was zu einer geringeren Aufnahme von Kohlendioxid führt.

Menschliches Handeln

Die Menschen müssen jedoch schneller handeln, um die Geschwindigkeit, mit der Kohlendioxid in die Atmosphäre gelangt, zu verringern, betonen die Wissenschaftler. Um das international vereinbarte Ziel zu erreichen, die globale Erwärmung auf 1,5 °C über dem vorindustriellen Niveau zu begrenzen, müssen die Kohlendioxidemissionen in den nächsten fünf Jahren um etwa 20 % gesenkt werden, so das Met Office.

Der Mensch muss schneller handeln, um die Emissionen zu senken
Der Mensch muss schneller handeln, um die Emissionen zu senken

Richard Betts, Leiter der Klimafolgenforschung im Hadley Centre des Met Office und Leiter des Teams, das die Vorhersage erstellt hat, sagte, dass die Natur zwar bis 2022 die "Schwerstarbeit" leisten werde, der langfristige Anstieg des CO₂-Gehalts in der Atmosphäre sich jedoch rasch verlangsamen und vor Mitte des Jahrhunderts zum Stillstand kommen müsse.

"Ein vorübergehender Schub durch die Natur ist natürlich willkommen, aber diese kostenlose Dividende werden wir in den meisten Jahren nicht bekommen", sagte er.

Steigende CO₂-Konzentration

Der CO₂-Anstieg in der Atmosphäre hat sich beschleunigt. Im Jahr 1958, als die ersten Messungen durchgeführt wurden, lag die jährliche Anstiegsrate des Kohlendioxids in der Atmosphäre bei weniger als einem Teil pro Million (ppm), aber in den letzten zehn Jahren betrug sie fast 2,5 ppm pro Jahr.

Unabhängig davon hat der Copernicus-Satellitendienst der EU bestätigt, dass die letzten sieben Jahre die mit Abstand wärmsten seit Beginn der Aufzeichnungen waren. Die Konzentrationen von Kohlendioxid und Methan sind weiter angestiegen.

Innerhalb dieser sieben Jahre zählt das Jahr 2021 neben 2015 und 2018 zu den kühleren Jahren. Europa erlebte seinen wärmsten Sommer seit Beginn der Aufzeichnungen, auch wenn er nahe an den wärmsten Sommern der Jahre 2010 und 2018 lag. Die Treibhausgaskonzentrationen in der Atmosphäre stiegen im Jahr 2021 weiter an, wobei sowohl CO₂ als auch Methan Rekordwerte erreichten.

Die Wissenschaftler wissen nicht genau, warum die Methanemissionen so hoch sind. Das Gas stammt aus vielen Quellen, von denen einige vom Menschen verursacht sind, wie die Ausbeutung von Öl- und Gasfeldern, aber auch einige natürliche oder halbnatürliche Quellen, wie Feuchtgebiete.

Die jährliche Durchschnittstemperatur lag 1,1-1,2 °C über dem vorindustriellen Niveau von 1850 bis 1900.