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Indien, Pakistan, Kanada: Extreme Hitze und Rekordtemperaturen!

In diesem Frühjahr hat es in Indien und Pakistan eine außergewöhnliche Hitzewelle gegeben, sowohl was die Dauer und die Ausdehnung der betroffenen Gebiete als auch die hohen Temperaturwerte betrifft, die allerdings weit von dem von der Weltorganisation für Meteorologie aufgestellten Hitzerekord entfernt sind.

Hitzewelle
Kuh, die sich an einem Strand in Goa, Indien, am Meer abkühlt, während der starken Hitzewelle, die das Land im Frühjahr 2022 erlebt.

Eine der Auswirkungen der globalen Erwärmung sind Hitzewellen. Mit dem weiteren Anstieg der planetarischen Durchschnittstemperatur werden Häufigkeit, Ausmaß und Umfang dieser Ereignisse zunehmen, wie wir in den letzten Jahren beobachten konnten. Hitzewellen sind nichts Neues, es hat sie schon immer gegeben, und manche von ihnen waren sogar noch größer als die, die wir jetzt beobachten. Eine kürzlich durchgeführte Studie hat dies bestätigt. Neu scheint jedoch die Häufigkeit zu sein, mit der besonders extreme Hitzewellen auftreten, und die Tatsache, dass immer mehr Gebiete der Erde von ihnen betroffen sind.

Besonders auffällig sind die Hitzewellen, die in den letzten Jahren in hohen Breitengraden der nördlichen Hemisphäre aufgetreten sind und große Teile Sibiriens betroffen haben. Das meteorologische Ereignis von 38 °C, das am 20. Juni 2020 in der russischen Stadt Verjoyansk oberhalb des Polarkreises gemessen wurde, war besonders auffällig und wurde kommentiert. Die Daten wurden von der Weltorganisation für Meteorologie (WMO) zertifiziert und sind der bisher höchste Temperaturwert, der in der arktischen Region gemessen wurde.

Wir können auch nicht die außergewöhnliche Hitzewelle vergessen, die den Westen Nordamerikas im Frühsommer letzten Jahres heimsuchte, mit einem zugegebenermaßen unglaublichen Rekord von 49,6 °C, der am 29. Juni 2021 in der kleinen kanadischen Stadt Lytton, British Columbia, gemessen wurde, die durch die verheerenden Waldbrände in der Gegend verwüstet wurde.

Die derzeitige extreme Hitzewelle in Indien und Pakistan

In diesem Frühjahr sorgt die anhaltende Hitzeperiode, die Indien und Pakistan völlig in Mitleidenschaft zieht, für Schlagzeilen. Seit März letzten Jahres haben sich mehrere große Hitzewellen aneinandergereiht, die ein riesiges Gebiet betrafen, in dem Hunderte von Millionen Menschen mit diesen extremen Bedingungen konfrontiert waren. Obwohl die Monate vor Beginn der Monsunregenzeit in der Region sehr heiß sind, übersteigt das, was in diesem Jahr geschehen ist, alles, was wir bisher kannten.

Satellitentemperaturen aus Indien
Links: Bild von Indien mit Bodentemperaturwerten, dargestellt mit einer Farbskala, gemessen am 29. April 2022 durch den Copernicus Sentinel 3 Satelliten. Quelle: ADAM-Plattform. Rechts: Künstlerische Darstellung des genannten Satelliten in der Erdumlaufbahn. © ESA

In Hunderten von Orten in diesen asiatischen Ländern (einige von ihnen sind groß und dicht besiedelt) wurden an vielen Tagen Höchsttemperaturen zwischen 40 und 45 °C gemessen, die diesen Wert sogar übersteigen. Ein sehr auffälliger Fall ist die pakistanische Stadt Jacobabad mit etwa 200.000 Einwohnern, in der die Tageshöchsttemperatur mehr als einen Monat hintereinander 40 °C erreicht oder überschritten hat, wobei an vielen Tagen 45 °C überschritten wurden und in der letzten extremen Hitzewelle 50 °C erreicht wurden, zusätzlich zu der Verkettung extrem heißer Nächte mit Tiefstwerten, die in manchen Nächten 30 °C nicht überstiegen, sowohl dort als auch in vielen anderen Orten der Region.

Diese Daten sprechen zwar für sich selbst, was die Außergewöhnlichkeit der Hitze betrifft, doch sind sie in gewisser Weise durch die falsche Interpretation von Fernerkundungsprodukten aufgebläht worden. Die Temperaturkarte zu diesen Zeilen ist eine davon. Sie wurde auf der Grundlage der vom Copernicus-Satelliten Sentinel 3 aufgezeichneten Daten erstellt und zeigt die Temperaturwerte am Boden: das, was nach oben strahlt und von einem der Sensoren des Satelliten erfasst wird. In einigen Gebieten hat diese Strahlungstemperatur 60 °C erreicht, und dieser Wert wurde mit verschiedenen Mitteln in Umlauf gebracht, was darauf hindeutet, dass Höchsttemperaturen dieser Größenordnung in Indien und Pakistan erreicht wurden, während sich - wie wir bereits erwähnt haben - die höchsten Werte der variablen (meteorologischen) Temperatur in einem Bereich von 45°C bis 50°C bewegen.

Offizielle und inoffizielle Temperaturaufzeichnungen

Gegenwärtig sind die in Indien und Pakistan gemessenen Temperaturen weit von dem Wert entfernt, den die WMO als den höchsten jemals auf unserem Planeten gemessenen Wert anerkennt. Es sind die 56,7 °C, die am 10. Juli 1913 an der Wetterstation einer alten Farm im Death Valley in Kalifornien gemessen wurden, einem der heißesten Orte der Erde. Viele Jahre lang galt der Weltrekord von 58°C, der am 13. September 1922 in der libyschen Stadt El Azizia gemessen wurde.

Die Zweifel an der Gültigkeit des Rekords veranlassten die WMO, im Rahmen ihrer Internationalen Klimakommission eine spezielle Expertengruppe einzusetzen, die in den Jahren 2010 und 2011 alle Umstände rund um diesen historischen Rekord gründlich untersuchte und schließlich im Jahr 2012 zu dem Schluss kam, dass die Messung falsch war, wodurch der Rekord ungültig wurde und das Death Valley zum neuen Weltrekord für die höchste Temperatur wurde.

Tal des Todes
Das Death Valley in Kalifornien (USA) ist einer der heißesten Orte der Welt. Dort wurde der höchste von der WMO offiziell anerkannte Temperaturwert gemessen.

Wenn wir uns die Wetterhostorie ansehen, finden wir höhere Temperaturdaten. In einigen Fällen, wie bei der aktuellen extremen Hitzewelle in Indien und Pakistan mit 60 °C, handelt es sich um Bodentemperaturen, die von Satelliten gemessen werden. Es gibt dokumentierte Werte, die viel höher sind als die von Sentinel 3 vor Tagen gemessenen, wie z. B. 80,8 °C, die im Mai 2021 sowohl in einem Gebiet der Wüste Lut im Iran als auch in der Wüste Sonora in Mexiko gemessen wurden.

Was die an terrestrischen Wetterstationen oder Observatorien gemessenen Lufttemperaturen anbelangt, so haben wir im Death Valley mehrere Rekorde über 56,7 °C gefunden, die heute jedoch nicht von der WMO anerkannt sind, was aber nicht ausschließt, dass dies in Zukunft der Fall sein wird, wenn die Klimakommission es für angebracht hält, sie zu überprüfen, wie es bei den 58 °C in Libyen geschehen ist (und in diesem Fall abgelehnt wurde). Eine davon sind die 70 °C, die am 6. Juli 1949 in der portugiesischen Stadt Figueira de Foz für einige Minuten gemessen wurden. Ein Hitzeschlag verursachte den plötzlichen Temperaturanstieg, aber der Rekord erfüllte nicht die strengen Anforderungen der WMO, um als gültig und damit offiziell zu gelten.