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Kann man Gummibärchen aus Windrädern herstellen? Es scheint so!

Wissenschaftler behaupten, dass Harze aus Windkraftanlagen auf verschiedene Weise recycelt und wiederverwendet werden können. Eine davon ist die Verwendung zur Herstellung von Kaugummi. Das ist gelinde gesagt ein merkwürdiges Konzept, das sich aber in unseren Supermarktketten durchsetzen könnte.

gummibärchen
Wissenschaftler entdecken eine Formel, die es ermöglicht, Harz aus Windkraftanlagen in essbares Material wie Kaugummi zu verwandeln.

Die auf der internationalen Tagung der American Chemical Society (ACS) in Chicago vorgestellten Forschungsergebnisse zeigen ein neues Harzsystem, das aufgelöst und wiederverwendet werden kann, ohne seine ursprünglichen Eigenschaften zu verlieren.

Obwohl die Windenergie sauber und erneuerbar ist, stellt die Tatsache, dass die Turbinen (die aus Glasfasern bestehen) nicht recycelbar sind, ein Problem dar, wenn sie das Ende ihres Lebenszyklus erreicht haben. Normalerweise landen die Schaufeln der riesigen Turbinen auf Mülldeponien.

Wie Dorgan in einer Pressemitteilung an EurekAlert erwähnt, "ersetzen Windparks oft die Turbinenblätter vor dem Ende ihrer Nutzungsdauer, weil sie mit größeren Blättern mehr Strom erzeugen können".

Um das Problem zu lösen, haben sie versucht, Schaufeln zu entwickeln, die einen Beitrag zur Kreislaufwirtschaft leisten können, indem sie einem bestimmten Produkt ein neues Leben geben. In diesem Sinne haben die Wissenschaftler der Michigan State University bereits einen kleinen Beitrag geleistet.

Recycelbares Harz kann zur Herstellung von Turbinenschaufeln oder Gummis verwendet werden

Das Konzept erscheint in der Praxis sehr seltsam, aber es könnte kurz davor sein, in Form von Geleebohnen in den Supermarktregalen Realität zu werden. Sicher ist, dass dieses Harz recycelt und auf viele andere Arten wiederverwendet werden kann, zum Beispiel für Fenster oder Windeln.

Der thermoplastische Kunststoff, der aus Glasfasern, pflanzlichen Polymeren und anderen synthetischen Stoffen hergestellt wird, ist sehr widerstandsfähig und langlebig, wie die Materialien, die in den heutigen Turbinen verwendet werden. Außerdem können die Klingen, wenn sie das Ende ihres Lebenszyklus erreicht haben, zum Auflösen des Harzes und zum Entfernen der Glasfasern verwendet werden. Das Material kann in neuen Turbinen verwendet werden, da die physikalischen Eigenschaften den Forschern aus Michigan zufolge die gleichen bleiben wie bei Turbinen aus neuen Materialien.

Dieses neue Harz kann dann nach dem Schmelzen in verschiedene Dinge verwandelt werden. Seine Wiederverwendung kann in einigen konsumierbaren Produkten, wie z. B. Gummibärchen, vorkommen, was diese Tatsache noch kurioser macht. Und interessanterweise unterscheiden sich diese Gummibärchen nicht von denen, die wir gewohnt sind zu konsumieren, so die Forscher.

"Ein Kohlenstoffatom, das aus einer Pflanze wie Mais stammt, unterscheidet sich nicht von einem Kohlenstoffatom aus fossilen Brennstoffen. Das alles ist Teil des globalen Kohlenstoffkreislaufs, und wir haben gezeigt, dass wir von Biomasse auf dem Feld zu haltbaren Kunststoffen und zurück zu Lebensmitteln übergehen können", sagt Dorgan.

Was ist also dieser thermoplastische Kunststoff und wie kann er hergestellt werden?

Durch Verdünnen von thermoplastischem Harz in einer alkalischen Lösung wird ein Acrylmaterial freigesetzt, das die Herstellung von Fenstern erleichtern kann. Außerdem wird die Temperatur während des Prozesses erhöht, was die Herstellung eines Materials ermöglicht, das in Windeln verwendet wird. Darüber hinaus setzt die Lauge auch Kaliumlactat frei, das nach der Reinigung zu Süßigkeiten oder Energydrinks verarbeitet werden kann.

Nach der Validierung des Materials im Hinblick auf die für seine Wiederverwendung erforderlichen Eigenschaften wird der nächste Schritt nun darin bestehen, in der Praxis zu verstehen, wie Turbinen aus diesem neuen Harz (wieder)gebaut werden können.