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Wirtschaftliche Verluste durch Wetterextreme verstärken sich!

Wetterextreme können wirtschaftliche Wellen entlang unserer Lieferketten verursachen. Wenn sie ungefähr zur gleichen Zeit auftreten, beginnen die Wellen zu interagieren und können sich verstärken, selbst wenn sie an völlig unterschiedlichen Orten der Welt auftreten, wie eine neue Studie zeigt.

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Wetterextreme können die Wirtschaft stark schädigen. Diese Schäden können sich untereinander verstärken.

Die daraus resultierenden wirtschaftlichen Verluste sind größer als die Summe der Ausgangsereignisse, stellen die Forscher in Computersimulationen des globalen Wirtschaftsnetzes fest. Reiche Volkswirtschaften sind den Berechnungen zufolge viel stärker betroffen als arme. Derzeit nehmen Wetterextreme auf der ganzen Welt aufgrund von Treibhausgasemissionen aus der Verbrennung fossiler Brennstoffe zu. Wenn sie gleichzeitig oder in rascher Folge auch an verschiedenen Orten der Erde auftreten, können ihre wirtschaftlichen Auswirkungen viel größer werden als bisher angenommen.

Die von uns sogenannte "Wellenresonanz" (Ripple-Faktor) könnte vor allem in Zukunft eine Schlüsselrolle bei der Bewertung der wirtschaftlichen Klimaauswirkungen spielen", sagt Kilian Kuhla vom Potsdam-Institut für Klimafolgenforschung, Erstautor der Studie. "Die Auswirkungen von Wetterextremen in unserer globalisierten Wirtschaft führen zu Verlusten in einigen Regionen, die mit Versorgungsengpässen konfrontiert sind, und zu Gewinnen in anderen, die eine erhöhte Nachfrage und damit höhere Preise verzeichnen. Aber wenn sich die Extreme überschneiden, sind die wirtschaftlichen Verluste im gesamten globalen Versorgungsnetz im Durchschnitt 20 Prozent höher. Das zeigen unsere Simulationen von Hitzestress, Flussüberschwemmungen und tropischen Wirbelstürmen, und das ist eine äußerst beunruhigende Erkenntnis.

Mehrere Wetterextreme können sich im Bereich Wirtschaft zu einer wahren Flutwelle auftürmen und einen noch größeren Schaden verursachen.

Im Allgemeinen führen extreme Witterungsbedingungen, die z. B. zur Überflutung einer Fabrik führen, nicht nur zu direkten lokalen Produktionsverlusten. Es ist bekannt, dass sich die wirtschaftlichen Schocks auch im globalen Handelsnetz ausbreiten. Nun haben die Forscher herausgefunden, dass sich diese Auswirkungen nicht nur addieren, sondern sich sogar gegenseitig verstärken können. Die Forscher modellierten die Reaktion des globalen Netzwerks und berechneten 1,8 Millionen wirtschaftliche Beziehungen zwischen mehr als 7000 regionalen Wirtschaftssektoren.

Reiche Nationen sind stärker betroffen

Zwar leiden nicht alle Länder unter dem Welleneffekt, doch die meisten wirtschaftlich relevanten Länder sind davon betroffen. Insbesondere China weist aufgrund seiner herausragenden Stellung in der Weltwirtschaft einen überdurchschnittlichen Effekt von mehr als 27 % zusätzlicher Schäden auf, wenn sich Extremereignisse überschneiden, als wenn sie unabhängig voneinander eintreten.

"Das Phänomen der wirtschaftlichen Wellenresonanz bedeutet, dass zwei separate Ereignisse Schockwellen durch die Weltwirtschaft schicken, die sich wie eine Flutwelle aufbauen", sagt Anders Levermann, Abteilungsleiter am Potsdam-Institut und Wissenschaftler an der Columbia University in New York, der das Autorenteam leitete. "Lieferengpässe erhöhen die Nachfrage, und das treibt die Preise in die Höhe. Die Unternehmen müssen mehr für ihre Produktionsgüter bezahlen. In den meisten Fällen wird dies an die Verbraucher weitergegeben. Da Wetterextreme abrupt auftreten, gibt es zumindest kurzfristig keine reibungslose Anpassung von Kapazitäten und Preisen. Wenn andere Lieferanten ausfallen, weil die wirtschaftlichen Auswirkungen eines anderen Wetterextremereignisses anderswo zu spüren sind, werden die störenden Preisschocks verstärkt."

Überschneidung macht den Gesamtschaden größer als die Summe der Schäden zweier Ereignisse

"Wenn etwas selten wird, wird es teuer, und wenn es weltweit selten wird, wird es sehr teuer - das ist natürlich nicht neu", sagt Levermann. "Neu ist die Überschneidung. Bisher hat man meist nur die lokalen Schäden oder höchstens die wirtschaftlichen Auswirkungen einer einzelnen Katastrophe betrachtet. Jetzt stellen wir fest, dass eine zweite Katastrophe, die sich etwa zur gleichen Zeit ereignet, auch wenn sie in einer anderen Ecke der Welt stattfindet, zu höheren weltweiten wirtschaftlichen Verlusten führen kann."

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Dies gilt nicht nur für gleichzeitige, sondern auch für aufeinanderfolgende Katastrophen, wenn sich die wirtschaftlichen Auswirkungen der verschiedenen Katastrophen überschneiden. "Wenn wir dem Klimawandel freien Lauf lassen, kommen die klimabedingten wirtschaftlichen Verluste zu allem anderen hinzu. Wenn wir die Treibhausgase nicht rasch reduzieren, wird uns das teuer zu stehen kommen - noch teurer, als wir bisher erwartet haben."