Ein britische Team misst Wolken für eine Klimawandel-Vorhersage

Ein Team aus Großbritannien hat gerade ein neues Projekt im westlichen Atlantik gestartet, EUREC4A. Ziel ist es, die Wolken über dem Ozean zu untersuchen, die einen enormen Einfluss auf den Klimawandel haben.

Phil Rosenberg Phil Rosenberg Leon Beurer 29 Jan 2020 - 14:08 UTC
Wolken über dem Ozean
Wissenschaftler gaben verschiedenen Wolkentypen Spitznamen. Die lange zentrale ist als Fisch bekannt. Bild mit freundlicher Genehmigung von CIRA / NOAA.

Das britische EUREC4A-Team hat in Zusammenarbeit mit dem Karibischen Institut für Meteorologie und Hydrologie und Teams aus Frankreich, Deutschland und den USA 6 Wochen lang intensive Wolkenmessungen auf Barbados durchgeführt. Tief liegende Wolken über dem Ozean sind ein wesentlicher Bestandteil unseres Verständnisses des Klimawandels.

Da der Ozean einen sehr dunklen Blauton hat, absorbiert er Sonnenlicht und trägt zur Erwärmung des Planeten bei. Wenn Sie jedoch den Ozean mit weißen Wolken bedecken, wird viel Sonnenlicht reflektiert und hilft, die Erde abzukühlen. So wird ein dunkles Auto, das in der Sonne geparkt ist, heißer als ein weißes Auto mit einem silbernen Reflektor in der Windschutzscheibe.

Warum Wolken messen?

Die Computersimulationen, mit denen wir den Klimawandel vorhersagen, haben Mühe, die tiefen Wolken genau darzustellen. Die Wolken sind oft zu klein und die darin ablaufenden Prozesse sind komplex. Die leitende Wissenschaftlerin von EUREC4A, Sandrine Bony, stellte fest, dass, obwohl alle Computersimulationen ein wärmendes Klima vorhersagen, die Art und Weise, wie Wolken dargestellt werden, einen großen Einfluss hat. Simulationen mit weniger niedrigen Wolken sagten mehr Erwärmung voraus.

Weltweit führende Messungen

EUREC4A zielt darauf ab, dieses Problem zu lösen, indem es ein besseres Verständnis der Funktionsweise dieser Wolken liefert und die Simulationen verbessert. Zu diesem Zweck wurden rund um die Insel Barbados einige der weltweit besten Geräte für die Atmosphärenmessung montiert. Darunter vier wissenschaftliche Forschungsschiffe, die Wetterballons auslösen und mit Radar und Lidar in die Wolken blicken.

Während Wissenschaftler viele Messungen durchführen können, indem sie in die Wolken blicken, müssen sie genaue Messungen korrekt erhalten. Zu diesem Zweck wurden im Rahmen des Projekts fünf Forschungsflugzeuge (darunter eines aus der British Antarctic Survey) und eine Reihe von Drohnen zusammengebaut. Ein Flugzeug hüpft zwischen Wolken und misst mikroskopisch kleine Wassertröpfchen mit Instrumenten unter den Flügeln, obwohl es mit über 160 km / h durch die Wolken fliegt.

Messinstrumente
Forschungsflugzeuginstrumente, die über 100 Meilen pro Stunde fliegen, können Wolkentropfen fotografieren. Mit freundlicher Genehmigung von Andrew van Kints / British Antarctic Survey.

Satellitenbilder zeigen, dass das Projekt die Messung von vier Hauptwolkenmustern erwartet. Jeder hat einen Spitznamen gegeben. Zuckerwolken sind kleine Schönwetterwolken. Kieswolken sind größer als Zuckerwolken, die Wissenschaftler halten sie für mittelgroße Regenwolken. Blumenwolken sind sehr große Cumulonimbuswolken. Die Fischwolke hat einen Wolkenrücken, der sich über Hunderte von Kilometern erstreckt, mit Seitenzweigen, die wie die Rippen eines Fisches aussehen.

Zu Hause werden Wissenschaftler der University of Leeds, der British Antarctic Survey, der University of Manchester, des Met Office und der internationalen Partner die Daten analysieren, um unser Verständnis des Klimawandels zu verbessern.

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